NOUVELLES

Casablanca: quatre morts et 55 blessés dans l'effondrement d'immeubles

11/07/2014 01:06 EDT | Actualisé 10/09/2014 05:12 EDT

Au moins quatre personnes sont mortes et 55 autres ont été blessées quand trois immeubles se sont partiellement effondrés vendredi à Casablanca, la capitale économique du Maroc, où les secours cherchaient encore d'éventuels résidents sous les décombres en début de soirée.

Ces immeubles du quartier El Hank, proche du littoral, se sont partiellement effondrés vers 02H30 du matin et les corps sans vie de quatre personnes, dont un enfant de 10 ans et une femme d'une quarantaine d'années, ont été retirés des gravats, selon les autorités locales.

Les pompiers ont également secouru au moins 55 blessés, dont six enfants. Une quarantaine d'entre eux sont sortis de l'hôpital.

Les recherches se sont poursuivies jusqu'à la tombée de la nuit, alors que quelques habitants étaient encore portés manquants, selon un correspondant de l'AFP sur place.

Le roi Mohammed VI, actuellement à Casablanca, s'est rendu sur les lieux ainsi qu'au chevet de blessés.

"Des instructions ont été données pour prendre les mesures nécessaires afin de procéder au relogement provisoire des sinistrés", a annoncé le Palais royal dans un communiqué.

Le parquet de Casablanca a ouvert une enquête et "le juge d'instruction ainsi que des éléments de la police judiciaire" ont rejoint le site pour "mener leurs investigations et prendre les mesures qu'impose la loi contre toute personne ayant commis un délit ou une contravention", selon un communiqué du Procureur du roi.

D'après des habitants interrogés par l'AFP, l'effondrement aurait pu être provoqué par des "travaux anarchiques" dans les étages inférieurs, et par le manque d'entretien général des immeubles du quartier.

Mégapole de cinq millions d'habitants, Casablanca compte des milliers de logements insalubres, en particulier dans la vieille ville (médina).

Fin 2012, deux personnes étaient mortes dans l'effondrement d'une maison d'un quartier proche de cette médina à la suite d'intempéries.

A l'époque, entre 4.000 et 7.000 logements menaçaient de s'effondrer dans la ville, selon un rapport du ministère de l'Habitat.

Plusieurs programmes de réhabilitation et de relogement ont été lancés ces dernières années, en particulier à destination des dizaines de milliers de ménages vivant dans des bidonvilles de l'agglomération.

cor-gk/ih

PLUS:hp