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Une carte d'identité pour les immigrés à New York, même illégaux

10/07/2014 05:05 EDT | Actualisé 09/09/2014 05:12 EDT

Le maire de New York Bill de Blasio a signé jeudi à New York sous les applaudissements une nouvelle loi instaurant une carte d'identité municipale accessible à tous, y compris aux immigrants clandestins.

M. de Blasio a affirmé qu'elle aiderait ces clandestins, qu'il a estimés à 500.000, à ouvrir un compte en banque, obtenir un bail de location, avoir accès aux écoles ou garderies, se rendre dans les bibliothèques, voire se présenter à un entretien pour un travail.

"Ceux qui la demanderont ne se verront poser aucune question sur leur statut d'immigrant", a-t-il insisté, précisant que la carte donnerait aussi accès à certains avantages.

"Il s'agit de normaliser et améliorer la vie des gens", a ajouté le maire démocrate, décrivant New York comme un "phare d'espoir et d'inclusion".

Cette carte d'identité sera disponible à partir de janvier 2015 et gratuite la première année.

Pour l'obtenir, les demandeurs n'auront qu'à présenter une preuve de leur identité et de leur résidence à New York.

New York compte 8,4 millions d'habitants, dont 36,9% sont nés à l'étranger, selon le bureau du Recensement.

Souvent le permis de conduire aux Etats-Unis sert de pièce d'identité, mais à New York, 46% des habitants n'en ont pas, selon son maire.

Cette carte d'identité sera aussi utile aux sans-abris ou aux personnes sortant de prison, ainsi qu'aux transsexuels qui pourront décider sous quel sexe ils veulent être identifiés, a précisé M. de Blasio.

Certains ont cependant souligné que cette carte d'identité municipale pouvait aussi représenter un danger.

La branche new-yorkaise de l'ACLU, organisation de défense des droits civiques, a notamment indiqué que la nouvelle loi permettait aux autorités new-yorkaises de garder pendant deux ans les documents présentés pour l'obtenir, et de les transmettre à la police. Elle a évoqué un "pari" pouvant conduire à des poursuites, voire une expulsion.

Le maire avait annoncé ce projet de carte d'identité municipale en février, quelques semaines après sa prise de fonctions.

Le conseil municipal a voté sa création le 26 juin.

Des cartes d'identité municipales existent déjà dans d'autres grandes villes comme Los Angeles, San Francisco ou Washington.

Les Etats-Unis comptent quelque 11 millions d'immigrants sans papier. Au niveau fédéral, le projet de réforme souhaité par le président Obama s'est enlisé au Congrès.

bd/are

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