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Poursuite de l'épreuve de force entre le Hamas et Israël, appel général au cessez-le-feu

10/07/2014 09:23 EDT | Actualisé 09/09/2014 05:12 EDT

L'aviation israélienne poursuivait son offensive vendredi au 4e jour de son épreuve de force avec le Hamas palestinien sans parvenir à stopper les roquettes de Gaza, tandis que la communauté internationale, inquiète, appelle à un cessez-le-feu rapide.

Deux nouveaux raids vendredi matin sur la bande de Gaza ont fait six morts, dont une femme, a-t-on indiqué de source médicale.

Dans un entretien téléphonique avec le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, le président américain Barack Obama "a exprimé sa crainte d'une escalade et souligné la nécessité pour toutes les parties de faire leur possible pour protéger les civils et restaurer l'apaisement", a rapporté la Maison Blanche dans un communiqué.

"Les Etats-Unis restent prêts à faciliter une cessation des hostilités, y compris le retour à l'accord de cessez-le-feu de novembre 2012", a-t-il ajouté.

Le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon a appelé à un cessez-le-feu dès l'ouverture jeudi d'une réunion d'urgence du Conseil de sécurité, en réitérant ses "appels aux deux camps à faire preuve du maximum de retenue".

Dans un entretien téléphonique, le président français François Hollande a exprimé "son inquiétude" au chef de l'Autorité palestienne Mahmoud Abbas au sujet de la situation à Gaza, estimant que "l'escalade doit cesser" entre Israéliens et Palestiniens.

Le Premier ministre turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré que les relations avec Israël ne reviendraient pas à la normale tant que l'offensive israélienne se poursuivrait.

Plus de 30 Palestiniens ont été tués jeudi à Gaza dans des frappes de l'aviation israélienne. Au total, les raids ont fait plus de 90 morts et 500 blessés en quatre jours, tandis que le Hamas et Jihad islamique allié lançaient depuis mardi plus de 500 roquettes et obus vers Israël, dont plus de 100 ont été interceptés par les batteries Iron Dome, selon Tsahal.

Il n'y a pas eu de victime côté israélien mais des dizaines de personnes traumatisées.

Les sirènes ont de nouveau retenti jeudi soir à Jérusalem, située à 80 km de la bande Gaza, avant une série de puissantes explosions.

Deux roquettes sont tombées dans des zones inhabitées, l'une près de la colonie de Ma'ale Adoumim, à l'est de Jérusalem, et l'autre non loin d'une prison militaire israélienne, en Cisjordanie occupée, selon des témoins.

Deux autres ont été interceptées par le système antimissile Iron Dome. Tel-Aviv, la capitale économique, avait essuyé des attaques similaires en début de journée.

Ce nouveau cycle de violences est le plus meurtrier depuis l'opération "Pilier de Défense" (novembre 2012), dont l'objectif était aussi de faire cesser les tirs de Gaza.

Il a été enclenché après le rapt le 12 juin puis le meurtre de trois étudiants israéliens en Cisjordanie, attribué par Israël au Hamas, suivi de l'assassinat d'un jeune Palestinien brûlé vif à Jérusalem par des extrémistes de droite juifs.

- Les enfants exposés -

M. Netanyahu a de son côté exclu tout cessez-le-feu, selon Haaretz. "Ce n'est pas à l'ordre du jour", a déclaré le Premier ministre, cité par le quotidien.

"Les résultats de +Tsahal+ (acronyme hébreu de l'armée) sont pour l'instant significatifs et nous allons continuer d'attaquer le Hamas et les autres organisations terroristes", a promis son ministre de la Défense Moshé Yaalon.

L'armée de l'air a pilonné jeudi 110 "sites terroristes" dans la bande de Gaza -- contrôlée depuis 2007 par le Hamas -- portant à 860 le nombre de ses raids depuis le déclenchement de l'opération "Protective Edge" ("Bordure de protection") lundi à minuit.

Dans la nuit de mercredi à jeudi, une frappe a tué neuf Gazaouis qui regardaient la demi-finale de la Coupe du Monde Argentine-Pays-Bas dans un café près de Khan Younès, selon les services d'urgences.

Egalement à Khan Younès, dans le sud de l'enclave palestinienne, quatre femmes et quatre enfants ont péri dans deux maisons bombardées. Un cinquième mineur a trouvé la mort lors d'un raid dans le nord du territoire.

Depuis le début de l'opération "Bordure de protection", environ 90 Palestiniens ont été tués et plus de 500 autres blessés, selon le porte-parole des services d'urgence de Gaza Ashraf al-Qudra.

Aucun décès n'a été enregistré côté israélien.

L'Egypte a rouvert les postes-frontières de Rafah et les hôpitaux dans le nord du Sinaï ont été placés en état d'alerte afin d'accueillir des blessés, selon l'agence de presse officielle égyptienne MENA.

Selon l'ONG DCI-Palestine, qui se consacre à la défense des enfants, 14 mineurs avaient déjà été tués mardi et mercredi à Gaza.

Dans un communiqué, l'Unicef a mis en garde contre "les souffrances dévastatrices" infligées aux enfants des deux côtés.

De son côté, le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a appelé toutes les parties à "protéger les civils et le personnel médical pris dans la spirale de violence".

- Escalade -

Toutefois, l'opération aérienne, qui a vidé les rues de Gaza, n'a pas réussi à faire cesser les attaques du Hamas et du Jihad islamique, tous deux équipés de roquettes à longue portée, comme la M75 de fabrication locale, de plus en plus précises.

Le Hamas a revendiqué des tirs de roquettes visant Jérusalem et Tel-Aviv mais aussi Haïfa, à 160 km au nord, et le centre nucléaire de Dimona, au sud.

Selon Firas Abi Ali, expert à l'institut IHS Country Risk, le Hamas est "engagé dans une escalade qui vise à pousser Israël vers une offensive terrestre".

"Nous sommes toujours confrontés à une campagne difficile et complexe", a reconnu M. Netanyahu, à l'issue d'une réunion de son cabinet de sécurité, alors qu'Israël pourrait opter pour une offensive terrestre contre Gaza. 40.000 réservistes ont été rappelés.

Les Palestiniens et les pays de l'Organisation de la coopération islamique (OCI) ont exhorté les Nations unies à "mettre fin à l'agression israélienne".

Sur le plan humanitaire, l'Egypte a ouvert le point de passage de Rafah pour recevoir les Palestiniens blessés dans l'offensive israélienne.

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