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Italie : un évêque suspend toutes les processions religieuses dans son diocèse dans un geste anti-mafia

10/07/2014 03:45 EDT | Actualisé 09/09/2014 05:12 EDT

Un évêque italien de Calabre, région du Sud de l'Italie où la mafia est puissante, a suspendu jeudi toutes les processions religieuses dans son diocèse après qu'une procession s'est arrêtée au début du mois devant le domicile d'un "parrain" assigné à résidence.

Les processions catholiques très appréciées en Italie - au cours desquelles sont généralement transportées des statues de la Vierge Marie- ont lieu généralement au cours des mois d'été à travers des villages et des villes de tout le pays.

"C'est une mesure de précaution, une invitation à la réflexion et au silence dont nous avons besoin maintenant", a déclaré Mgr Francesco Milito, évêque d'Oppido-Palmi, dans un communiqué à l'adresse du clergé local, ajoutant " C'est un acte d'amour pour notre Eglise".

Cette décision inhabituelle survient après qu'une procession religieuse a observé un arrêt le 2 juillet à Oppido Mamertina (Calabre) devant le domicile du parrain de la mafia Giuseppe Mazzagatti (82 ans), condamné à la détention à perpétuité mais assigné à résidence pour des raisons de santé, pour lui rendre hommage.

La tradition de rendre de tels hommages à des chefs de la mafia locale, qui aident souvent à financer les processions, est très vivace dans l'Italie du Sud et fait souvent l'objet de critiques de la part des autorités religieuses.

Cet hommage constituait également un acte de défiance à l'égard du pape François, qui au cours d'une visite en Calabre en juin, avait lancé une attaque féroce contre la 'Ndrangheta, la puissante mafia locale, pour son "mépris du bien commun", appelant la population à la "combattre", et excommuniant ses membres de l'Eglise catholique.

La 'Ndrangheta joue un rôle prépondérant dans le trafic de cocaïne et la Calabre est une zone de transit pour les bateaux qui transportent de la drogue de l'Amérique latine vers l'Europe.

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