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USA: Credit Suisse s'inquiète pour son activité de gestion d'actifs

09/07/2014 01:41 EDT | Actualisé 08/09/2014 05:12 EDT

Credit Suisse demande à la justice américaine de repousser de quelques mois l'exécution des sanctions que lui ont infligées les Etats-Unis pour incitation à l'évasion fiscale afin d'épargner certaines activités, selon des documents judiciaires consultés mercredi.

La banque zurichoise explique que son activité lucrative de gestion d'actifs pourrait largement pâtir si l'accord conclu avec les autorités américaines entrait comme attendu en vigueur le 12 août prochain.

Elle demande par conséquent à un tribunal de Virginie (Est) de repousser cette échéance au moins au 1er novembre pour lui donner le temps d'obtenir une dérogation du ministère du Travail (DoT), qui supervise les gestionnaires de pensions ou de retraites.

Credit Suisse gère "plusieurs milliards de dollars d'actifs" pour le compte de "plus d'une centaine" de clients", selon les documents judiciaires.

La banque zurichoise a écopé d'une pénalité financière de 2,6 milliards de dollars et plaidé coupable fin mai pour avoir incité à l'évasion fiscale de riches Américains.

S'il lui épargne des poursuites pénales, le fait de plaider coupable l'oblige, selon la loi américaine, à s'entendre avec un nombre de régulateurs pour continuer à opérer localement.

Un certain nombre de gros clients, comme les fonds de pension qui gèrent les retraites de fonctionnaires, sont obligés de cesser leurs relations commerciales pour des raisons éthiques et réglementaires avec une entreprise ayant reconnu avoir violé la loi.

Pour éviter ce scénario catastrophe, Credit Suisse espère une dispense du DoT, qui lui permettrait de conserver le label "Qualified Professional Asset Manager" (QPAM), l'autorisant à continuer à exercer cette activité aux Etats-Unis.

Le DoT a informé l'établissement financier helvète qu'il avait besoin de davantage de temps, au moins jusqu'au 1er novembre, pour lui signifier sa décision.

"Le processus est intense et beaucoup de choses doivent encore être passées en revue avant un examen final de la requête", plaide la banque dans sa requête judiciaire.

Credit Suisse pourrait néanmoins obtenir une dispense temporaire du DoT en attendant la décision définitive.

Quelques jours après l'accord avec les Etats-Unis, le directeur général de la banque helvète, Brady Dougan, avait fait savoir que les sanctions américaines n'avaient pas eu d'impact majeur sur l'activité.

lo/rap

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