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Le pape reçoit pour la première fois le nouveau roi d'Espagne Felipe VI et la reine Letizia

30/06/2014 09:35 EDT | Actualisé 30/08/2014 05:12 EDT

Le pape François a reçu pour la première fois lundi le nouveau roi d'Espagne, Felipe VI, qui a récemment succédé à son père Juan Carlos, et son épouse, la reine Letizia, pour un entretien "très cordial", selon le Vatican.

Les monarques espagnols sont arrivés vers 10H00 GMT au Vatican, un déplacement qui était leur premier voyage à l'étranger depuis l'intronisation du roi le 19 juin.

Felipe VI était vêtu d'un costume sombre tandis que son épouse Letizia était en blanc, privilège réservé aux reines catholiques, selon le protocole du Vatican qui prévoit sinon que les femmes reçues en audience soient vêtues de noir.

La rencontre avec le pape François s'est déroulée en espagnol et dans "un climat très cordial" dans la bibliothèque du Palais Apostolique et a duré une quarantaine de minutes.

"Majesté, bienvenue, je vous en prie, venez..." a dit le pape à l'arrivée du roi tandis que la reine Letizia saluait le pape en s'inclinant.

Le roi a décrit ses premiers jours d'activité comme "intenses mais empreints de sérénité".

En partant, le roi a baisé la main du pape en lui disant: "avec l'espoir de vous voir en Espagne". Le pape n'a pas répondu tout de suite mais un peu plus tard quand la reine Letizia est venue de nouveau s'incliner devant lui, il l'a saluée lui aussi "avec l'espoir de vous revoir bientôt".

Lors du traditionnel échange de cadeaux, le roi Felipe VI a offert au pape un fac-similé du livre "Oraculo manual y arte de prudencia", une oeuvre datant de 1647 du jésuite espagnol Balthasar Gracian, dont il n'existe que deux exemplaires originaux dont l'un conservé à Lujan, en Argentine.

Le pape François lui a offert une petite dalle en bas relief reprenant le projet original de la Place Saint Pierre et une copie de son exhortation apostolique "Evangelii gaudium".

Le pape a ensuite remis à chaque membre de la délégation des chapelets et médailles pontificales.

Le Vatican a estimé que cette visite, qui faisait suite à celle récente du roi Juan Carlos et de la reine Sofia le 28 avril, allait encore "renforcer les bonnes relations existantes entre le Saint-Siège et l'Espagne".

Les entretiens des monarques avec le pape puis avec le numéro deux du Vatican Pietro Parolin, ont porté sur "des sujets d'intérêt commun et l'importance du dialogue et de la collaboration entre l'Eglise et l'Etat pour le bien de toute la société espagnole", selon le Vatican.

Selon le porte-parole officiel espagnol, les monarques ont notamment évoqué les problèmes du chômage en Espagne et la situation en Amérique latine.

Le roi d'Espagne a renouvelé l'invitation au pape de se rendre en Espagne pour le cinquième centenaire de la naissance de Sainte Thérèse d'Avila le 28 mars prochain.

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