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Attaque du consulat américain de Benghazi: le suspect transféré aux Etats-Unis

28/06/2014 11:13 EDT | Actualisé 28/08/2014 05:12 EDT

Ahmed Abou Khattala, responsable présumé de l'attaque meurtrière contre le consulat américain à Benghazi en Libye le 11 septembre 2012, a été transféré samedi aux Etats-Unis pour y être jugé.

L'attaque contre la mission diplomatique avait coûté la vie à l'ambassadeur américain à Tripoli Christopher Stevens et à trois autres agents américains.

Ahmed Abou Khattala, qui est Libyen, a été confié à la Justice américaine à Washington samedi matin "pour répondre des accusations concernant son rôle présumé dans l'attaque terroriste de 2012 à Benghazi", a déclaré William Miller, un porte-parole du parquet fédéral, dans un communiqué.

Il doit être présenté à la cour à 15H30 locales (19H30 GMT) samedi au tribunal fédéral de Washington, a-t-il ajouté.

Il est visé par trois chefs d'inculpation, parmi lesquels "meurtre d'une personne au cours d'une attaque contre un établissement fédéral", selon le ministre de la Justice, Eric Holder. Il risque la peine de mort.

Ahmed Abou Khattala avait été capturé il y a deux semaines lors d'un raid des Forces spéciales américaines près de Benghazi, dans l'Est libyen, organisé en étroite collaboration avec le FBI.

Après son arrestation, il avait été transféré sur un bâtiment de la Marine américaine, qui l'a ensuite transporté vers les Etats-Unis.

Selon le New York Times, Ahmed Abou Khattala a été transféré samedi à Washington par hélicoptère depuis ce navire. Le quotidien assure que le suspect est détenu "sous haute surveillance" dans la capitale américaine.

En 2012, le Times était parvenu à interroger Ahmed Abou Khattala. Ce dernier avait admis être présent lors de l'assaut contre la mission américaine de Benghazi, sans toutefois en endosser la pleine responsabilité.

Dans la foulée de son arrestation, les Etats-Unis s'étaient justifiés auprès du Conseil de sécurité des Nations unies, assurant que l'homme était "un personnage-clé" de l'attaque et qu'il "continuait à préparer des attaques à main armée contre des Américains".

De son côté, la Libye avait dénoncé sa capture et condamné "une atteinte regrettable à (sa) souveraineté".

-Vive polémique-

L'attentat de Benghazi, organisé symboliquement le 11 septembre 2012, avait non seulement provoqué une vague d'effroi aux Etats-Unis, mais aussi une vive polémique à Washington.

Depuis l'attaque, les républicains accusent l'administration de Barack Obama en général et Hillary Clinton en particulier - elle était au moment des faits à la tête du département d'Etat - d'avoir dissimulé des informations en pleine campagne électorale présidentielle.

L'exécutif avait expliqué dans un premier temps que l'attentat avait été provoqué par la publication d'une vidéo islamophobe sur YouTube, une version rapidement contredite.

Depuis, des milliers de pages de documents internes ont été fournies par l'exécutif au Congrès, mais les républicains restent persuadés que la Maison Blanche n'a pas tout dit et cherchent des preuves d'une manipulation.

Dans ses mémoires publiées ce mois-ci, Hillary Clinton, candidate pressentie à la course à la Maison Blanche en 2016, dénonce "ceux qui utilisent sans relâche cette tragédie à des fins politiciennes".

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