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Saisie record de 42,7 tonnes de cannabis en Méditerranée

27/06/2014 01:40 EDT | Actualisé 27/08/2014 05:12 EDT

L'une des plus grosses saisies de résine de cannabis jamais réalisées en Europe, 42,7 tonnes, a été effectuée lundi par la police financière italienne au large de la Sicile sur un bateau battant pavillon togolais, grâce à un tuyau des douanes françaises.

Au total, 42,672 tonnes de résine de cannabis ont été saisies, soit "l'équivalent de 2 semi-remorques pleins", a précisé à l'AFP Vincent Sauvalère, directeur des opérations au sein de la Direction nationale du renseignement et des enquêtes douanières françaises (DNRED), qui a mené l'enquête.

La drogue se trouvait sur un cargo de 110 m, l'Aberdeen, battant pavillon togolais, avec un équipage d'encadrement libanais et des marins indiens et syriens. Les 15 membres d'équipage ont été remis aux autorités judiciaires italiennes. Avec une telle quantité de drogue, il est peu probable qu'aucun d'entre eux ait pu ne pas savoir ce qu'ils transportaient, a insisté M. Sauvalère.

"Une partie de la résine était bien dissimulée", mais une telle quantité se cache difficilement, et les policiers italiens ont rapidement découvert la drogue, a-t-il ajouté.

Le bateau se trouvait entre la Sicile et la Tunisie, c'est donc la police financière italienne qui a été chargée de l'arraisonner et de le remorquer jusqu'au port sicilien de Trapani, a précisé dans un communiqué le ministère français des Finances.

Cette saisie illustre la nouvelle route des trafiquants de drogue, estime M. Sauvalère. Le navire devait accoster dans un port de "Méditerranée orientale", comme par exemple en Libye, Grèce ou Albanie, et la drogue devait ensuite alimenter toute l'Europe de l'Ouest, selon lui.

Pour les trafiquants, une telle quantité représente à l'achat "entre 20 et 30 millions d'euros, et environ 120 millions d'euros à la revente semi-gros", selon M. Sauvalère.

Selon toute vraisemblance, la résine provenait du Maroc, principal pays producteur qui alimente la quasi-totalité de l'Europe.

La douane française a travaillé en collaboration avec Marinfo, un réseau douanier de renseignement maritime, mais aussi avec le centre opérationnel d'analyse du renseignement maritime pour les stupéfiants (Maoc-N), a ajouté le ministère français des Finances.

La dernière saisie maritime record des douanes françaises remonte à 1999 dans la Manche, avec 23,5 tonnes trouvées sur un chalutier.

Les saisies les plus importantes en Europe ont été effectuées fin février 2007 dans le port d'Anvers en Belgique (45 tonnes), et le 24 février 1990 près de Rotterdam aux Pays-Bas (également 45 tonnes).

Le cannabis est toujours la drogue la plus consommée en Europe où 80% des saisies concernent cette drogue. En 2012, 457 tonnes de résine ont été saisies dans l'UE, selon l'Observatoire européen des drogues et des toxicomanies (OEDT).

Si la résine (hashish) importée du Maroc a longtemps été la forme de cannabis la plus consommée, elle est désormais supplantée en Europe par l'herbe (marijuana) souvent cultivée localement. En France cependant, la résine est toujours majoritairement consommée, en raison de la proximité historique avec le Maroc.

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