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Saisie record de 42,7 tonnes de cannabis en Méditerranée par l'Italie, annonce Paris

27/06/2014 12:36 EDT | Actualisé 27/08/2014 05:12 EDT

L'une des plus grosses saisies de résine de cannabis jamais réalisées en Europe, 42,7 tonnes, a été effectuée lundi au large de la Sicile par la police financière italienne, dans le cadre d'une enquête menée par les douanes françaises, ont annoncé vendredi les autorités françaises.

La drogue se trouvait sur un cargo de 110 m, l'Aberdeen, battant pavillon togolais, avec une équipe d'encadrement libanais et des marins indiens et syriens, a précisé à l'AFP Vincent Sauvalère, directeur des opérations au sein de la Direction nationale du renseignement et des enquêtes douanières (DNRED), qui a mené l'enquête.

Le bateau se trouvant entre la Sicile et la Tunisie, la police financière italienne a été chargée d'arraisonner le navire et de le remorquer jusqu'au port de Trapani, en Sicile, précise un communiqué du ministère français de l'Economie.

Les 15 membres d'équipage ont été remis aux autorités judiciaires italiennes. Avec une telle quantité de drogue, il est peu probable qu'aucun d'entre eux ait pu ne pas savoir ce qu'ils transportaient, a insisté M. Sauvalère.

Au total, 42,672 tonnes de résine de cannabis ont été saisies, soit "l'équivalent de 2 semi-remorques pleins", a-t-il précisé. "Une partie était bien dissimulée", mais une telle quantité se cache difficilement, et les policiers italiens ont rapidement découvert la drogue, a-t-il ajouté.

Cela représente "environ 120 millions d'euros à la revente semi-gros", a-t-il précisé.

Le bateau devait accoster dans un port de "Méditerranée orientale", comme par exemple en Lybie, Grèce ou Albanie, et la drogue devait ensuite alimenter toute l'Europe de l'Ouest, a précisé M. Sauvalère.

Selon toute vraisemblance, la résine provenait du Maroc, principal pays producteur qui alimente la quasi-totalité de l'Europe.

La douane française a travaillé en collaboration avec le réseau Marinfo, un réseau douanier de renseignement maritime, mais aussi avec le centre opérationnel d'analyse du renseignement maritime pour les stupéfiants (Maoc-N), a ajouté le ministère de l'Economie français.

La dernière saisie maritime record des douanes françaises a eu lieu en 1999 dans la Manche, avec 23,5 tonnes saisies sur un chalutier.

Les saisies les plus importantes en Europe remontent à fin février 2007 dans le port d'Anvers (45 tonnes) en Belgique, et le 24 février 1990 près de Rotterdam (également 45 tonnes) aux Pays-Bas.

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