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PGA - Open de Bethesda/1er tour: Woods souffre pour son retour

26/06/2014 01:24 EDT | Actualisé 26/08/2014 05:12 EDT

Tiger Woods, pour sa première compétition après trois mois de pause, a rendu jeudi une carte de 74, trois coups au-dessus du par, à l'issue du 1er tour de l'Open de Bethesda, comptant pour le circuit PGA.

Woods occupe la 83e place, à huit longueurs de l'Australien Greg Palmer en tête avec un carte de 66 (-5), devant l'Américain Ricky Barnes et le Suédois Freddie Jacobson, 2e ex aequo avec 67.

L'ancien N.1 mondial, 38 ans, a débuté sa journée par deux bogeys de suite, mais l'a beaucoup mieux terminée avec trois birdies sur les six derniers trous.

"J'ai mieux joué que mon score ne le suggère, j'ai seulement commis de petites erreurs", a expliqué Woods qui s'est imposé à deux reprises, en 2009 et 2012, sur le parcours du Congressional Country Club.

"Mon dos va bien, je n'ai aucun problème, aucune douleur ou gêne, je me sens à l'aise (...) Le plus dur a été de retrouver le rythme de la compétition, mais plus je jouais, plus je me sentais bien", a-t-il poursuivi.

"C'est super d'être de retour sur le circuit, j'ai malheureusement connu assez de périodes loin du circuit durant ma carrière", a conclu le "Tigre".

Sa dernière apparition en compétition remontait au 9 mars, lors du tournoi WGC de Doral (Floride) où il s'était classé 25e, son meilleur résultat en 2014.

Gêné depuis plusieurs semaines par une douleur au dos, il avait décidé de subir une intervention chirurgicale pour débloquer un nerf pincé.

Lors de ces trois mois de convalescence, il a reculé de la première à la cinquième place mondiale et a manqué les deux premiers tournois majeurs de l'année, le Masters et l'US Open.

Après Bethesda, il aura trois semaines, a priori sans compétition, pour peaufiner sa préparation en vue du troisième rendez-vous du Grand Chelem de l'année, le British Open (17-20 juillet) à Liverpool.

Woods a remporté 14 succès en Grand Chelem, son dernier remontant à l'US Open 2008, soit il y a tout juste six ans.

Classement de l'Open de Bethesda (après le 1er tour, par 71):

1. Greg Chalmers (AUS) 66

2. Ricky Barnes (USA) 67

. Freddie Jacobson (SWE) 67

4. Patrick Reed (USA) 68

. Erik Compton (USA) 68

. Bill Haas (USA) 68

. Tyrone van Aswegan (RSA) 68

8. Hudson Swafford (USA) 69

. Nick Watney (USA) 69

. George McNeill (USA) 69

. Billy Hurley (USA) 69

. Spencer Levin (USA) 69

. Retief Goosen (RSA) 69

. KJ Choi (KOR) 69

. Michael Putnam (USA) 69

16. Daniel Summerhays (USA) 70

. Cameron Tringale (USA) 70

. Tim Wilkinson (NZL) 70

. Stuart Appleby (AUS) 70

...

83. Tiger Woods (USA) 74

js/jr

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