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NBA - Draft 2014: le Canadien Andrew Wiggins, 1er choix, à Cleveland

26/06/2014 09:17 EDT | Actualisé 26/08/2014 05:12 EDT

Le Canadien Andrew Wiggins a été choisi en première position par les Cleveland Cavaliers lors de la Draft 2014, jeudi à New York.

Wiggins, 19 ans, est issu de l'université du Kansas et a inscrit au poste d'ailier une moyenne de 17,1 points par match du Championnat universitaire nord-américain (NCAA).

Cleveland avait obtenu par tirage au sort le premier choix de la Draft 2014, comme en 2013. Les Cavaliers, ancienne équipe de LeBron James premier choix de la Draft 2003, avaient choisi l'an dernier Anthony Bennett qui s'était blessé l'été suivant et qui a eu un impact limité pour sa première saison en NBA (4,2 pts par match).

Wiggins est le fils de l'ancien joueur NBA Mitchell Wiggins et de Marita Payne, sprinteuse qui a participé aux jeux Olympiques 1984 de Los Angeles.

Cleveland avait déjà bénéficié du premier choix en 2011 et 2013 lors d'un tirage au sort qui met en compétition les 14 équipes qui ne sont pas qualifiées pour les play-offs, tout en tenant compte de leur classement à l'issue de la saison régulière.

Milwaukee, pire équipe de NBA lors de la saison 2013-14, a choisi en 2e position Jabari Parker, ancien ailier de Duke dont le père a joué en NBA à Golden State dans les années 1970.

En 3e position, Philadelphie a parié sur le pivot camerounais Joël Embiid, passé lui-aussi par l'université du Kansas.

Embiid, 20 ans, faisait figure de favori pour être choisi en première position, mais il s'est blessé à un pied la semaine dernière et a du subir une intervention chirurgicale, synonyme d'indisponibilité pendant plusieurs mois.

"Je n'arrive pas à y croire, je suis très impatient de rejoindre les Sixers", a déclaré Embiid.

Les Los Angeles Lakers qui ont réalisé en 2013-14 la pire saison de leur histoire, avaient hérité par tirage au sort du 7e choix: ils ont choisi Julius Randle.

Chaque année, la NBA offre la possibilité à ses 30 franchises de recruter 60 espoirs âgés d'au moins 19 ans, issus du système universitaire américain ou venus de l'étranger.

Le premier Européen choisi a été le Croate Dario Saric en 12e position par Orlando, qui l'a aussitôt échangé avec Philadelphie pour Eifrid Payton. Saric ne jouerea de toutes façons pas en NBA la saison prochaine, puisqu'il s'est engagé cette semaine avec le club turc d'Anadolu Efes.

jr/abl

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