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Grand Prix des Pays-Bas - Le record d'Agostini menacé par un Rossi en verve

25/06/2014 05:31 EDT | Actualisé 25/08/2014 05:12 EDT

L'Italien Valentino Rossi (Yamaha), deuxième du classement provisoire du championnat du monde MotoGP, pourrait inscrire, samedi à Assen, un huitième succès à son actif dans la catégorie reine, battant à cette occasion le record détenu jusqu'ici par son illustre prédécesseur, Giacomo Agostini.

Signant sa première et unique victoire l'an passé aux Pays-Bas après plus de deux années et demi de disette, le "Doctor" pourrait renouveler son exploit et mettre également un terme à la série ininterrompue de sept succès remportés depuis l'ouverture de la saison 2014 par l'Espagnol Marc Marquez (Honda).

"Assen est un grand circuit de surcroit favorable aux Yamaha. La course de l'an passé fut inoubliable mais honnêtement, cette année je me sens bien presque partout. Il faudra donc attaquer fort pour espèrer l'emporter", a déclaré la nonuple champion du monde, bien conscient de la tâche à accomplir pour espérer être devant le prodige catalan.

"La météo sera importante ici. On ne sait jamais s'il va faire chaud ou froid ou si la piste sera sèche ou humide", a-t-il ajouté. Un sentiment partagé par Marquez, deuxième l'an passé sur ce tracé dessiné à quelques encablures de la mer du Nord.

"Le temps est toujours imprévisible et nous devrons, comme d'habitude, rechercher les bons réglages dès la première séance d'essai", a estimé le pilote Honda victorieux en Catalogne, devant Rossi, à l'issue d'une mémorable bataille à quatre, avec Pedrosa et Lorenzo.

- Indestructible Lorenzo -

Ce dernier "handicapé en Catalogne par un manque d'accélération" de sa Yamaha M1, affirme tout de go que Assen "est peut-être son circuit favori avec ses virages rapides et sa courte ligne droite".

Trois fois victorieux dans les petites cylindrées (125 cc en 2004, 250 cc en 2006 et 2007) Lorenzo a terminé en tête des MotoGP en 2010, année de son premier sacre mondial et a marqué l'histoire de ce Grand Prix l'an passé en terminant 5e deux jours après s'être fracturé la clavicule gauche et 36 heures après une opération sous anesthésie générale.

"L'an passé j'avais pu terminer en souffrant énormément. Cette fois, je vais tenter de remporter ma première victoire de la saison", a ajouté Lorenzo, installé à la 4e place du classement général, avec seulement sept points d'avance sur la première "Open", la Ducati d'Andrea Dovizioso.

"En 2013, la course fut très difficile (ndlr: il termina 10e) mais après notre récente performance à Barcelone - 8e à 16 secondes de Marquez - nous constatons que nous avons réduit de moitié l'écart qui nous séparait des meilleurs la saison dernière et nous espèrons poursuivre dans cette direction", a expliqué Dovizioso.

- Pedrosa peu à l'aise à Assen -

Quant à Dani Pedrosa, le coéquipier de Marquez, 4e l'an passé après avoir mené durant les cinq premiers tours, il lui faudra venir à bout d'un signe indien pour vaincre dans la "cathédrale" d'Assen, son seul et unique succès datant de 2002. Agé de 16 ans à l'époque, il remportait le premier Grand Prix de sa carrière. Il en a ajouté 47 depuis à son palmarès.

En Moto2, Esteve Rabat (Kalex), qui a remporté mi-juin en Catalogne, son quatrième succès en sept courses, a réussi à se ménager 34 points d'avance sur son coéquipier, le Finlandais Mika Kallio, son plus dangereux adversaire pour le titre cette année. L'Espagnol Luis Salom, vainqueur en Moto3 l'an dernier, ainsi que le futur champion du monde de la catégorie, Maverick Vinales, 2e l'an passé, seront également à surveiller.

Enfin, en Moto3, l'Australien Jack Miller (KTM), qui, en terminant 4e devant Romano Fenati en Espagne a, pour sept points, sauvé in extremis sa position de leader au Championnat, devra batailler ferme une nouvelle fois pour échapper à la meute de ses poursuivants.

syd/jcp

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