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Mondial-2014 - Un Costa Rica invaincu freiné par la jeunesse anglaise

24/06/2014 02:12 EDT | Actualisé 24/08/2014 05:12 EDT

Des Costariciens patients mais peu dangereux se sont offert la première place du groupe D, mardi à Belo Horizonte, à la faveur d'un match nul (0-0) sur une équipe d'Angleterre rajeunie après son élimination précoce du Mondial.

Avec sept points et deux victoires de prestige, sur l'Uruguay (3-1) et l'Italie (1-0), la "Sele" peut aborder avec confiance son huitième de finale, dimanche (20h00 GMT) à Recife, face au deuxième du groupe C.

La sélection de Jorge Luis Pinto, sortie invaincue à la surprise générale du "groupe de la mort", attendra les résultats de Japon-Colombie et Grèce-Côte d'Ivoire (coups d'envoi à 20h00 GMT) pour connaître son adversaire. La Côte d'Ivoire est en bonne position pour terminer deuxième, derrière la Colombie.

Quel que soit le nom de son futur adversaire, le Costa Rica peut espérer viser au moins les quarts de finale du tournoi, ce qui serait historique pour une sélection qui n'avait jusqu'alors connu qu'un seul 8e de finale, en 1990, pour son premier Mondial.

L'équipe d'Angleterre, rajeunie par la présence des habituels remplaçants (25 ans et 300 jours de moyenne d'âge), s'est montrée la plus dangereuse, notamment en première période où elle s'est offert plusieurs occasions franches par Daniel Sturridge.

L'attaquant de Liverpool était le seul rescapé, avec le défenseur Gary Cahill, du naufrage vécu jeudi face à l'Uruguay (2-1), Roy Hogson confiant le brassard de capitaine au vétéran Frank Lampard (36 ans) pour sa probable dernière sélection.

Le Costa Rica n'avait fait de son côté que deux changements par rapport au match de l'Italie vendredi, Joel Campbell assurant une nouvelle fois l'animation offensive.

Campbell, justement, a ouvert les hostilités d'une frappe qui passait de peu à côté du but de Ben Foster (2), auteur d'une belle parade sur un coup franc direct de Celso Borges (23) dévié sur la barre.

Mais ce sont les Anglais qui, avec un Sturridge omniprésent mais imprécis, se sont montrés les plus pressants. L'attaquant des Reds a manqué de justesse le cadre (12, 65) et a envoyé une tête au-dessus de la cage de Keylor Navas (35).

Il aurait surtout pu bénéficier d'un penalty (27) après avoir été accroché dans la surface par Oscar Duarte, mais l'arbitre a jugé inutile de siffler.

Les Anglais ont poussé dans les dernières minutes de jeu, avec les entrées de Raheem Sterling (62), Steven Gerrard (73) et Wayne Rooney (76), mais ont dû se contenter du point offert par ce match nul pour ne pas quitter le Mondial bredouilles. Ce qui aurait constitué une première en 14 participations.

jta/sk

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