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L'Autriche reçoit Poutine et scelle sa participation à South Stream

24/06/2014 12:37 EDT | Actualisé 24/08/2014 05:12 EDT

L'Autriche a scellé mardi sa participation au projet russo-italien controversé de gazoduc South Stream via la signature d'un contrat entre les groupes d'énergie autrichien OMV et russe Gazprom, alors que le président russe Vladimir Poutine est en visite à Vienne.

"Il s'agit d'un investissement dans la sécurité de l'approvisionnement de l'énergie en Europe", a déclaré le président du directoire d'OMV, Gerhard Roiss, cité par l'agence de presse autrichienne APA.

Le gazoduc, qui doit relier la Russie au sud de l'Union européenne via la mer Noire en évitant l'Ukraine, est devenu l'objet d'un bras de fer entre Moscou et Bruxelles, sur fond de crise ukrainienne. La Bulgarie, sous la pression de l'UE mais aussi de Washington, avait ainsi suspendu le 10 juin les préparatifs de la construction du pipeline.

La Commission européenne a appelé ses 28 pays membres à faire front uni face aux pressions du Kremlin sur le projet, estimant que les contrats signés par Gazprom ont enfreint les règles européennes en matière de concurrence.

Mais certains pays très dépendants du gaz russe ou localisés sur le tracé du gazoduc rechignent à suivre les consignes de Bruxelles. L'Autriche, de même que la Slovénie, avaient réaffirmé vendredi leur soutien au projet.

"Ceux qui critiquent l'Autriche doivent aussi critiquer la Hongrie, la Bulgarie, la Serbie et plusieurs entreprises européennes", ne s'est pas privé d'énumérer le président autrichien Heinz Fischer, lors d'une conférence de presse conjointe avec Vladimir Poutine.

"South Stream va être entièrement conforme à la loi européenne", a promis M. Roiss après avoir signé le contrat avec le dirigeant de Gazprom Alexeï Miller.

South Stream, évalué à 16 milliards d'euros, a été lancé en 2012, et aura une capacité de 63 milliards de m3 par an, l'équivalent des achats de gaz de l'UE transitant par l'Ukraine.

Le gazoduc doit entrer en service en Autriche à la fin de 2016, a précisé OMV dans un communiqué. Il devrait atteindre sa pleine capacité en 2018.

stu-ilp-cs/plh

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