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L'ancien aéroport d'Athènes appelé à devenir un "pôle touristique" mondial

24/06/2014 01:40 EDT | Actualisé 24/08/2014 05:12 EDT

Le site de l'ancien aéroport d'Athènes et la zone côtière attenante, récemment cédés à un consortium privé international, sont appelés à devenir "un pôle touristique de classe mondiale" qui ambitionne d'attirer un million de visiteurs par an, ont assuré mardi les développeurs du projet.

"Athènes deviendra la première capitale européenne dotée de son propre complexe touristique", a promis Odisseas Athanassiou, directeur général de la société grecque Lamda Development, lors d'une conférence de presse.

Les aménagements prévus sur le site d'Hellinikon situé à 8km au sud d'Athènes (hôtels, parcs d'attraction, jardins, lieux culturels, résidences de luxe) pourraient "contribuer au PIB grec à hauteur de 2% par an (un peu moins de 4 milliards d'euros, ndlr) jusqu'en 2025, avec un total de taxes et contributions sociales estimé à plus de 10 milliards d'euros", selon un communiqué de Lambda.

Le développeur évalue aussi à près de 50.000 les emplois générés jusqu'à cette date, 20.000 pendant la phase de construction et 30.000 ensuite. Une manne dans un pays où le chômage atteint encore 26,8% de la population active.

Pour 915 millions d'euros, Lamda associé au groupe chinois Fosun et la société d'Abou Dhabi Al Maabar a emporté récemment l'appel d'offres lancé par l'Etat grec pour la privatisation de cet espace qui comprend outre l'ancien aéroport, des sites abandonnés des jeux Olympiques d'Athènes de 2004, une zone côtière de 3,5 km de long, une marina.

"Il s'agit d'une opportunité majeure pour Athènes de créer un pôle touristique de classe mondiale", a estimé Russell Kett, dirigeant de l'analyste londonien, HVS, spécialisé dans le tourisme, estimant qu'il s'agirait du premier du genre en Europe.

Antoinette Nassopoulos, membre de l'agence britannique d'architecture Foster ans Partners, a défini le projet comme la "pièce manquante" du tourisme de la capitale grecque.

La vente doit encore être soumise à l'accord du Conseil d'Etat. La délivrance du permis de construire devra être achevée dans les deux ans sans quoi les investisseurs sont libres de se retirer, ont précisé les porteurs du projet.

Le début des travaux n'est pas envisagé avant 2016, soit plus tard qu'espéré initialement. Les opposants, qui manifestaient durant la conférence de presse, militent pour le maintien d'un site en gestion publique.

La privatisation d'Hellinikon est pour l'instant l'une des plus importantes réalisées par la Grèce, en retard sur le programme établi par ses bailleurs de fonds, l'Union européenne et le Fonds monétaire international.

Lamda est la propriété du milliardaire grec Spiros Latsis, dont le groupe du même nom opère notamment dans les domaines de la banque, de la construction, du pétrole.

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