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Antarctique: le Japon envisage d'y installer une nouvelle station scientifique

23/06/2014 03:34 EDT | Actualisé 22/08/2014 05:12 EDT

Le Japon envisage de construire une nouvelle base scientifique en Antarctique pour pouvoir atteindre et étudier de l'air emprisonné dans la glace il y a un million d'années, a annoncé lundi un officiel japonais.

Tokyo maintient déjà quatre stations de recherche dans cette région, dont deux sont actuellement en activité: celle de Syowa sur la côte et celle du Dome Fuji plus à l'intérieur.

Sur cette dernière, des scientifiques ont réussi à prélever des échantillons d'air pris dans la glace il y a 720.000 ans, après avoir foré la calotte sur une épaisseur de 3.000 mètres.

Avec la future base prévue, l'objectif est d'atteindre de la glace vieille d'un million d'années, l'actuel record étant détenu par une équipe scientifique européenne avec 800.000 ans.

Le responsable du ministère de la science et de la technologie a toutefois précisé que, pour pouvoir monter cette nouvelle station, il faudrait d'abord qu'elle soit conforme aux dispositions du traité international sur l'Antarctique.

Aux termes de ce traité, l'Antarctique n'appartient à aucun pays en particulier, mais plusieurs états signataires y possèdent des bases scientifiques, notamment les Etats-Unis, la Russie, le Japon, l'Autralie et certains pays européens.

L'étude de l'air emprisonné dans les glaces est un élément très important pour comprendre la structure de l'atmosphère ainsi que pour étudier les changements climatiques.

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