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Route du Sud - 1re étape: victoire de Herrada Lopez sous la chaleur

20/06/2014 11:41 EDT | Actualisé 20/08/2014 05:12 EDT

Le champion d'Espagne Jesus Herrada Lopez a remporté vendredi la première étape de la Route du Sud marquée par la chaleur, au terme d'un parcours de 171,7 km entre Lectoure (Gers) et le village de Payolle (Hautes-Pyrénées).

L'Espagnol de 23 ans a devancé de 10 secondes le peloton mené par son compatriote et coéquipier Alejandro Valverde, 2e, et le Français Nacer Bouhanni (FDJ.fr), 3e.

Dès le départ, un groupe de quatre coureurs composé des Français Axel Domont (AG2R-La Mondiale), Benoît Jarrier (Bretagne-Séché Environnement), Yoann Paillot (La Pomme-Marseille) et de l'Espagnol Antonio Molina (Caja Rural) attaquait sous le soleil qui brûlait les plaines gersoises. Les échappés ont compté plus de cinq minutes d'avance avant d'être rejoint dans les trente derniers kilomètres.

Dans les contreforts des Pyrénées et sous une chaleur accablante (plus de 30°C), les équipes Movistar et Sky se décidaient à contrôler la course. Toutes les tentatives d'échappées étaient alors annihilées. Mais, à trois kilomètres de l'arrivée, Herrada Lopez réussissait à placer une accélération décisive.

Le champion d'Espagne résistait sur les dernières centaines de mètres au retour d'un peloton décimé par la montée sur le plateau de Payolle.

La deuxième étape emmènera samedi les coureurs de Bagnères-de-Bigorre à la station de Val Louron, sur 178,6 km, en passant par le col du Tourmalet et le col d'Aspin.

cor-mam/jgu

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