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Naufrage en Malaisie: cinq morts et 32 disparus

18/06/2014 05:32 EDT | Actualisé 18/08/2014 05:12 EDT

Au moins cinq personnes ont péri et 32 sont portées disparues après le naufrage dans la nuit de mardi à mercredi d'un bateau transportant des immigrés clandestins indonésiens, qui a coulé sur la côté ouest de la Malaisie, ont annoncé les autorités locales.

Soixante personnes ont été secourues ou ont pu rejoindre elle-même le littoral après l'accident survenu vers minuit dans une mer agitée, près du port de Klang, le plus grand de ce pays d'Asie du Sud-Est.

"Trente-deux personnes sont toujours portées disparues. Nous avons trouvé cinq corps comprenant quatre hommes et une femme", a déclaré Mohamad Hambali Yaakup, chef de la police maritime du port de Klang.

"Une mer agitée rendent nos opérations de secours difficiles, mais nous allons continuer à chercher jusqu'à ce que nous ayons trouvé les 32 disparus", a-t-il ajouté, alors que les recherches se sont intensifiées, avec neuf bateaux et un hélicoptère.

Le bateau a coulé non loin des côtes, ce qui augmente l'espoir que de nombreux disparus pourraient avoir rejoint eux-mêmes le littoral, a observé le responsable.

Les autorités estiment que 97 personnes, parmi lesquelles des enfants, se trouvaient à bord de cette embarcation: "Nous pensons que le bateau était surchargé et que la mer était agitée au moment de l'incident", a-t-il dit.

Des passagers secourus ont déclaré qu'ils voulaient retourner en Indonésie par le détroit de Malacca -- couloir maritime entre la Malaisie et l'île indonésienne de Sumatra -- pour le mois du ramandan célébré par les musulmans.

Les autorités malaisiennes avaient indiqué dans un premier temps que le bateau avait coulé en entrant en Malaisie.

"Interrogés, des survivants ont dit qu'ils retournaient à Aceh (dans le nord de l'île de Sumatra). Ils n'avaient aucun document de voyage", a déclaré Mohamad Hambali.

"Comme les années précédentes, de nombreux immigrés indonésiens vont quitter la Malaisie avant le ramadan", a-t-il ajouté.

La Malaisie, troisième économie d'Asie du Sud-Est relativement prospère, attire des travailleurs immigrés de pays voisins plus pauvres, tels l'Indonésie, le Bangladesh et la Birmanie.

Au moins deux millions d'immigrés clandestins, en grande majorité d'Indonésie, travaillent en Malaisie, selon certaines estimations.

Les accidents de ce type sont fréquents, dans la mesure où des milliers de migrants tentent de gagner la Malaisie à bord d'embarcations fragiles, dans l'espoir de trouver un travail dans le bâtiment, des usines ou des plantations, secteurs souvent évités par les Malaisiens.

Les Indonésiens choisissent souvent de traverser le détroit de Malacca la nuit.

En août 2013, une embarcation avec plus d'une quarantaine d'Indonésiens, des immigrés clandestins présumés, avait fait naufrage en pleine nuit au large des côtes de la Malaisie, dans une mer déchaînée. Les autorités malaisiennes avaient interrompu les recherches quelques jours plus tard, avec un bilan de sept morts et 33 disparus.

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