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Un timbre vendu aux enchères pour 9,5 millions de dollars, record mondial

17/06/2014 07:28 EDT | Actualisé 17/08/2014 05:12 EDT

Un minuscule timbre octogonal du 19e siècle, le One-Cent Magenta, émis en ex-Guyane britannique, a été adjugé mardi soir à New York pour 9,5 millions de dollars, pulvérisant le précédent record pour un timbre aux enchères.

Exemplaire unique, il avait été estimé à entre 10 et 20 millions de dollars par la maison d'enchères Sotheby's.

Il a démarré à 4,5 millions de dollars, et été adjugé en deux minutes à 7,9 millions de dollars, plus les frais associés, qui ne sont jamais inclus dans les estimations.

"Avec les frais, le timbre a juste atteint 9,5 millions de dollars", a déclaré le responsable de la vente David Redden, ajoutant que l'acheteur avait demandé à rester anonyme.

Le précédent record datait de 1996, quand un timbre suédois de 1855, le "Tre Skilling", avait été vendu pour 2,2 millions de dollars selon Sotheby's.

Simplissime, mesurant 2,54 cm sur 3,18 cm, le One-Cent Magenta, imprimé en noir sur fond rouge magenta, arbore le dessin d'un bateau ainsi que la devise de l'ex-colonie: "Damus Petimus Que Vicissim" (Nous donnons et espérons en retour) et est signé du responsable des postes de l'époque.

Les enchères mardi soir étaient exclusivement consacrées à ce timbre exceptionnel émis en 1856, à une époque où quelques pays seulement avaient des timbres.

A l'époque, la Guyane britannique, colonie d'Amérique du Sud, recevait ses timbres par bateau d'Angleterre. Mais en 1856, une cargaison avait été retardée, menaçant les envois postaux dans toute la colonie. Le chef des postes avait alors demandé aux imprimeurs du journal local Royal Gazette de lui fabriquer des timbres: des timbres d'un cent et quatre cents de couleur rouge magenta, et des timbres bleus à 4 cents.

Plusieurs timbres à 4 cents existent encore, mais il n'existe plus qu'un seul exemplaire connu du One-Cent Magenta.

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