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Pakistan : l'aéroport de Karachi brièvement assiégé par un groupe lourdement armé

08/06/2014 09:40 EDT | Actualisé 08/08/2014 05:12 EDT

L'aéroport de Karachi, premier du Pakistan, a été brièvement assiégé dans la nuit de dimanche à lundi par un groupe lourdement armé, faisant au moins 21 morts.

Après six heures d'opérations, l'armée pakistanaise a annoncé lundi tôt dans la matinée avoir repris le contrôlé de l'aéroport de la capitale économique pakistanaise.

"Zone dégagée. Aucun dégât aux avions, l'incendie visible sur les photos, dorénavant éteint, n'était pas un avion mais un édifice. Tous les actifs vitaux intacts", a déclaré dans un tweet un porte-parole de l'armée Asim Bajwa.

Le général de division a indiqué que la totalité des dix assaillants qui s'en étaient pris à l'aéroport avaient été tués dans les affrontements avec les forces de sécurité et que des munitions, des fusées et des lances-roquettes avaient été saisis du groupe lourdement armé.

Par ailleurs, au moins 11 corps, notamment des vigiles et deux civils, ont été comptés à la morgue de l'hôpital Jinnah, le principal de Karachi.

L'aéroport sera dégagé lundi à la mi-journée (début de matinée GMT) et remis aux autorités de l'aviation civile, a-t-il ajouté.

L'armée avait été appelée sur place afin de maîtriser un groupe armé qui avait lancé une attaque dimanche soir contre l'aéroport situé dans le sud du pays.

Selon les premières informations, les assaillants semblent avoir pénétré dans l'enceinte de l'aéroport international Jinnah par au moins deux côtés, et notamment en cisaillant une clôture grillagée de l'ancien terminal, qui n'est plus utilisé par les passagers mais qui abrite des bureaux, des ateliers et des hangars.

Un journaliste de l'AFP présent sur les lieux a indiqué avoir entendu deux "énormes" explosions, qui pourraient avoir été dues à des kamikaze.

Un haut responsable des services de renseignements, présent sur les lieux, a confirmé qu'un assaillant avait explosé quand il avait été touché par des tirs, suggérant qu'il portait une veste explosive.

"Tous les passagers des avions ont été évacués", avait précisé dans la nuit de dimanche à lundi le porte-parole Asim Saleem Bajwa.

L'ensemble des vols avaient dû être suspendus et l'attaque avait fait craindre un siège prolongé à l'image d'autres attentats contre des installations vitales au cours des dernières années.

L'action n'avait pas encore été revendiquée dimanche soir mais les talibans ont déjà dit avoir été à l'origine d'autres raids de ce type par le passé.

Par ailleurs, au moins 23 personnes ont été tuées dimanche soir dans le sud-ouest du Pakistan dans une nouvelle attaque visant des membres de la minorité chiite, ont indiqué à l'AFP les autorités locales.

Le Pakistan est aux prises depuis plus d'une décennie avec une insurrection islamiste qui a déjà fait des milliers de morts.

En 2011, des islamistes avaient attaqué la base navale de Karachi, détruisant deux avions Orion de fabrication américaine et tuant 10 membres du personnel au cours d'un siège qui avait duré 17 heures.

Le gouvernement du Premier ministre, Nawaz Sharif, a ouvert des négociations avec la coalition islamiste Tehreek-e-Taliban Pakistan (TTP) en février, qui ont débouché sur un cessez-le-feu le 1er mars, rompu un mois plus tard.

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