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Afghanistan: plus de 70 morts dans des crues éclairs dans le Nord (autorités)

07/06/2014 11:05 EDT | Actualisé 07/08/2014 05:12 EDT

Des crues éclairs provoquées par des pluies torrentielles qui ont frappé le Nord de l'Afghanistan vendredi ont fait plus de 70 morts, ont annoncé samedi les autorités locales, alors que les secours tentaient de porter assistance aux sinistrés.

Les inondations ont dévasté "au moins six villages" du district de Guzargah-e-Nurrégion, une région pauvre et montagneuse de la province de Baghlan, dans le nord afghan, a déclaré à l'AFP le gouverneur local, Sultan Mohammad Ebadi.

"L'impact de la catastrophe est énorme", a-t-il dit. "Nous avons retrouvé 74 corps, mais le bilan pourrait encore s'alourdir".

Noor Mohammad Guzar, le chef du district touché par les inondations, a confirmé ce bilan et indiqué que la catastrophe avait détruit "2.000 maisons, des champs, et tué des milliers de têtes de bétail".

Les habitants de la région fabriquaient des barrages de fortune avec des pierres pour tenter d'endiguer les inondations, selon un responsable local. Les secours tachaient de leur côté de porter assistance aux sinistrés, mais les routes bloquées par les eaux compliquaient l'acheminement de l'aide.

"Nos équipes sont sur place et procèdent à une évaluation des pertes", a déclaré le chef adjoint de l'Autorité de gestion des catastrophes (ANDMA), Mohammad Aslam Sayas. "Nous fournissons également de rations alimentaires et des médicaments. De l'aide supplémentaire devrait bientôt arriver".

Les sinistrés "ont tout perdu, leurs maisons, leurs biens, leurs champs, leur bétail, ils n'ont plus rien pour survivre", a expliqué le chef de la police locale, Jawed Basharat. "Ils ont besoin d'eau potable, de nourriture, de couvertures et de tentes".

A Kaboul, le président Hamid Karzaï a exprimé "son profonde tristesse" et demandé aux autorités concernées de faire tout leur possible pour aider les populations touchées par la catastrophe, selon un communiqué de la présidence.

Ces crues subites, auxquelles ne résistent pas les habitations précaires, sont très fréquentes pendant la saison des pluies qui sévit au printemps dans la partie septentrionale du pays.

Plus de 19.500 familles ont été touchées en Afghanistan ces dernières semaines par des inondations, qui ont entraîné la destruction de quelque 8.000 maisons et tué 175 personnes, selon le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l'ONU (OCHA).

Début mai, des glissements de terrain provoqués par la pluie ont détruit partiellement le village d'Aab Bareek et fait au moins 300 morts dans la province du Badakhshan, région frontalière du Tadjikistan, de la Chine et du Pakistan.

Cette catastrophe avait suscité une vive émotion au sein de la communauté internationale et le président afghan Hamid Karzaï avait promis de construire de nouvelles maisons pour les 700 familles ayant perdu la leur.

Les inondations dans le Baghlan interviennent en plein entre-deux tours d'une élection présidentielle qui désignera le successeur de M. Karzaï à la tête de l'Afghanistan, pays pauvre et secoué par une violente insurrection des talibans.

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