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Euro-2014 - Les fines lames ont rendez-vous à Strasbourg

06/06/2014 05:38 EDT | Actualisé 06/08/2014 05:12 EDT

Les fines lames de l'escrime se sont donné rendez-vous à Strasbourg, à partir de samedi et pour huit jours, aux championnats d'Europe "Valides" et "Handisport" qui doivent permettre l'émergence de valeurs sûres dans les différentes armes, à mi-olympiade.

En épée, sabre et fleuret, la hiérarchie a été bouleversée ces dernières années par l'émergence de pays nouveaux. Entre le Vénézuélien Limardo Gascon (épée), et un podium Chine-Egypte-Corée du Sud en fleuret individuel masculin, les nations européennes, piliers historiques de l'escrime, ont par exemple eu bien du mal à conserver leur rang lors des derniers Jeux de Londres.

Les championnats d'Europe de Strasbourg doivent leur permettre de voir où elles en sont, alors que les Mondiaux de Kazan, cet été, les mettront de nouveau au défi.

Italie, Hongrie, France, Allemagne et Russie devront composer avec les pays issus de l'ancienne Union Soviétique, avec par exemple l'Estonie du double champion du monde d'épée Nicolai Novosjolov.

Le fleuret, arme de prédilection de l'Italie, devrait en revanche permettre à ses représentants de marquer les esprits, avec Arianna Errigo, Elisa Di Francesca et l'inusable Valentina Vezzali chez les dames ou encore Andrea Cassara, Valerio Aspromonte et Andrea Baldini chez les hommes.

C'est sans doute au sabre que réside la plus grande incertitude, même si l'école russe possède de solides arguments.

Cette 27e édition des championnats d'Europe sera le théâtre d'une "première", avec la tenue en simultané et dans la même salle des épreuves pour valides et handisports.

En tout, 500 athlètes valides et 150 athlètes handisports sont attendus dans le Hall Rhénus, qui espère accueillir 2.500 spectateurs chaque jour, du 7 au 14 juin.

De nombreuses animations sont prévues, selon la volonté du comité d'organisation, qui a souhaité faire de ces championnats l'occasion de goûter à l'escrime à pleines dents.

Des expositions, des invitations pour les scolaires qui ont planché sur l'escrime durant l'année, c'est bien l'escrime et ses vertus qui seront au coeur de cette semaine de compétition.

fbr/gv

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