NOUVELLES

Irlande: Près de 800 squelettes de bébés découverts dans un ancien couvent

04/06/2014 03:57 EDT | Actualisé 03/08/2014 05:12 EDT

Près de 800 squelettes de nouveau-nés ont été découverts dans une cuve en béton, à côté d'un ancien couvent catholique de la ville de Tuam en Irlande, qui a accueilli entre 1925 et 1961 des jeunes mères célibataires tombées enceintes hors mariage.

"Quelqu'un m'avait mentionné l'existence d'un cimetière pour nouveau-nés, mais ce que j'ai découvert était bien plus que cela", a déclaré l'historienne Catherine Corless, à l'origine de cette découverte.

C'est en réalisant des recherches sur les archives d'un ancien couvent de Tuam (ouest de l'Irlande), aujourd'hui reconverti en lotissement, que l'historienne a découvert que 796 enfants avaient été enterrés sans cercueil ni pierre tombale.

Ces nouveau-nés auraient été enterrés secrètement par les bonnes soeurs du Couvent de Bon Secours.

Malnutrition, pneumonie, tuberculose et sans doute maltraitance. Les raisons de leur mort restent floues.

Wiliam Joseph Dolan, un proche d'un enfant ayant vécu dans cette institution, a déposé une plainte afin de comprendre ce qui s'est passé à l'époque.

Une levée de fonds a également été lancée pour construire un mémorial avec le nom de chaque enfant.

Cette découverte rappelle un autre scandale impliquant également des mères célibataires.

Entre 1922 et 1996, plus de 10.000 jeunes filles et femmes avaient travaillé gratuitement dans des blanchisseries exploitées commercialement par des religieuses catholiques en Irlande.

Les pensionnaires, surnommées les "Magdalene Sisters", étaient des filles tombées enceintes hors mariage ou qui avaient un comportement jugé immoral dans ce pays à forte tradition catholique.

sds/dh/jh

PLUS:hp