NOUVELLES

Afghanistan: un soldat américain libéré, transfert de cinq prisonniers de Guantanamo

31/05/2014 01:30 EDT | Actualisé 31/07/2014 05:12 EDT

Les Etats-Unis ont annoncé samedi la libération d'un soldat américain retenu en Afghanistan depuis près de cinq ans, une remise en liberté en échange apparemment avec le transfert de cinq prisonniers de Guantanamo vers le Qatar qui a servi d'intermédiaire.

"Aujourd'hui, le peuple américain est heureux de pouvoir bientôt accueillir chez lui le sergent Bowe Bergdahl, retenu captif durant près de cinq ans" par les talibans en Afghanistan, a annoncé dans un communiqué le président américain Barack Obama.

"J'exprime ma plus grande reconnaissance à l'émir du Qatar pour avoir aidé à sécuriser le retour de notre soldat", a-t-il ajouté. "L'engagement personnel de l'émir est une preuve du partenariat entre nos deux pays", a encore souligné M. Obama, qui remercie aussi le gouvernement afghan pour son aide dans la libération du prisonnier.

"Au nom du peuple américain, j'ai été honoré d'appeler les parents (du soldat) pour exprimer notre joie à l'idée qu'ils puissent s'attendre à son retour en toute sécurité", a-t-il indiqué.

Quelques minutes plus tard, le secrétaire américain à la Défense Chuck Hagel a annoncé que cinq prisonniers de Guantanamo allaient être libérés. Le patron du Pentagone a expliqué avoir "informé le Congrès de la décision de transférer cinq détenus de Guantanamo vers le Qatar".

Il n'a toutefois pas explicitement établi un lien direct entre les deux événements annoncés simultanément.

De son côté, le secrétaire d'Etat John Kerry a remercié dans un communiqué "le gouvernement du Qatar et spécialement l'émir cheikh Tamim Ben Hamad Al Thani pour avoir joué un rôle si important en vue du retour chez lui du sergent Bergdahl".

M. Kerry a précisé s'être entretenu samedi avec le président afghan Hamid Karzaï sur ce dernier "développement et pour discuter des annonces cette semaine du président Obama".

Le président américain a promis mardi de maintenir 9.800 soldats après 2014, au lieu de 32.000 actuellement, qui quitteront progressivement le pays d'ici à la fin 2016, à condition que le futur président afghan signe le Traité bilatéral de sécurité (BSA).

Le sergent Bergdahl avait été capturé le 30 juin 2009 en Afghanistan et les talibans avaient diffusé plusieurs vidéos prouvant qu'il était vivant.

sam-nr/sam

PLUS:hp