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Les Palestiniens fêtent leur première qualification à la Coupe d'Asie

30/05/2014 04:34 EDT | Actualisé 30/07/2014 05:12 EDT

Des milliers de Palestiniens célébraient vendredi soir la qualification de leur sélection de football, une première historique, à la Coupe d'Asie des nations, après sa victoire sur les Philippines en finale de la AFC Challenge Cup à Malé, aux Maldives.

Le président palestinien Mahmoud Abbas a félicité les joueurs qui ont "haussé le nom et le statut de la Palestine au firmament du football asiatique", rendant hommage au président de la Fédération Jibril Rajoub, selon l'agence officielle WAFA.

M. Rajoub a salué dans une déclaration à l'AFP "le plus beau jour de l'histoire du sport palestinien, une qualification qui intervient au bon moment, coïncidant avec la campagne pour défendre les droits des sportifs palestiniens (face aux restrictions israéliennes, NDLR) auprès de la FIFA et du Comité international olympique".

Les milliers de spectateurs qui suivaient le match sur écran géant place Yasser Arafat à Ramallah ont dansé et chanté dès le coup de sifflet final, brandissant des drapeaux palestiniens et déclenchant un concert de klaxons.

Cette liesse montre que "les Palestiniens ont soif de victoires comme celle-ci", a commenté le chroniqueur sportif Mahmoud al-Saqa.

La Palestine l'a emporté par 1 à 0 sur les Philippines, remportant la compétition qualificative pour la Coupe d'Asie, en janvier en Australie, où elle se retrouvera dans le groupe du Japon, de la Jordanie et de l'Irak.

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