NOUVELLES

Ukraine: Washington inquiet de l'armement des rebelles

29/05/2014 04:13 EDT | Actualisé 29/07/2014 05:12 EDT

La Maison Blanche a exprimé son inquiétude à propos de l'accès des rebelles pro-russes en Ukraine à des armes sophistiquées, après la mort jeudi de 12 soldats ukrainiens dans un hélicoptère abattu par les insurgés.

"Nous nous inquiétons des violences qui se poursuivent dans l'est de l'Ukraine, dont des informations sur le fait que des séparatistes ont abattu un hélicoptère militaire ukrainien", a déclaré le porte-parole de l'exécutif américain, Jay Carney.

"Nous ne pouvons pas encore confirmer les détails de ces informations, mais nous sommes préoccupés de voir que cela signifie que les séparatistes continuent à avoir accès à des armes sophistiquées et à une assistance de l'extérieur", a ajouté M. Carney lors de son point de presse quotidien, laissant entendre que Moscou fournissait ces armes aux rebelles.

La Russie a déjà démenti de telles accusations.

Le Mi-8 ukrainien, qui transportait des hommes pour la relève des troupes et un général des forces du ministère de l'Intérieur, a été visé par un lance-missiles sol-air portatif russe près du bastion pro-russe de Slaviansk, a affirmé le président ukrainien par intérim, Olexandre Tourtchinov, devant le Parlement.

M. Carney a aussi appelé à la libération de quatre observateurs de l'OSCE, capturés par des séparatistes dans la ville de Slaviansk.

"Il est inacceptable que les observateurs soient interpellés, et il faut qu'ils soient immédiatement libérés. Nous exhortons la Russie à faire usage de son influence sur ces groupes pour qu'ils relâchent les observateurs, renoncent à leurs armes et participent au processus politique", a insisté le porte-parole.

Son homologue du département d'Etat, Jennifer Psaki, a rendu compte d'une nouvelle conversation téléphonique, mercredi, entre le secrétaire d'Etat John Kerry et le chef de la diplomatie russe Sergueï Lavrov.

Le ministre américain a exprimé ses inquiétudes à propos d'"informations" concernant des combattants étrangers "franchissant la frontière entre la Russie et l'Ukraine, en particulier (...) des combattants tchétchènes", selon Mme Psaki.

Des médias ukrainiens ont affirmé cette semaine que des soldats tchétchènes étaient présents à Donetsk, bastion des insurgés pro-russes. Mais mercredi, le président tchétchène Ramzan Kadyrov a démenti avoir envoyé des militaires combattre aux côtés des rebelles dans l'est de l'Ukraine, sans exclure toutefois que des Tchétchènes aient pu s'y rendre de leur propre gré.

tq-nr/are

PLUS:hp