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Naufrage en Corée du Sud: arrestation en France de la fille du propriétaire présumé du ferry

28/05/2014 05:32 EDT | Actualisé 28/07/2014 05:12 EDT

Une ressortissante sud-coréenne, dont la famille est propriétaire du ferry dont le naufrage le 16 avril avait fait quelque 300 morts, a été interpellée à Paris et placée en détention dans l'attente d'une éventuelle extradition, a-t-on appris mercredi de source judiciaire.

Yoo Som-na, 47 ans, avait été interpellée mardi par la police française à son lieu de résidence parisien en vertu d'un mandat d'arrêt international délivré par Séoul. Elle est la fille de Yoo Byung-eun, 73 ans, patriarche de la famille propriétaire de Chonghaejin Marine Co., la compagnie opératrice du ferry qui a sombré avec des centaines de personnes à bord.

La procédure d'extradition peut durer plusieurs mois, la justice française étant susceptible de demander des documents sur ce qui lui est éventuellement reproché. Ce délai est susceptible d'être plus long si Yoo Som-na, placée sous écrou extraditionnel, conteste son extradition. Sollicité, son avocat français n'avait pas donné suite.

Les enquêteurs sud-coréens recherchent actuellement son père, en fuite, pour l'interroger sur son rôle au sein de la compagnie, où il ne possède pas de participation directe mais qui est contrôlée par sa famille et de proches associés via un réseau complexe de participations. Le milliardaire est par ailleurs soupçonné d'évasion fiscale et de détournement de fonds.

Ils veulent aussi entendre ses trois enfants, dont Yoo Som-na. Mais aucun n'a répondu aux convocations de la justice sud-coréenne, qui a annoncé des récompenses pour toute personne qui apporterait des informations susceptibles de conduire à leur arrestation.

Les enquêteurs soupçonnent Yoo d'être responsable du laxisme dans l'application des consignes de sécurité et de violations diverses, vraisemblablement responsables du naufrage du Sewol.

Ce naufrage survenu à quelques kilomètres de la côte méridionale de la Corée du Sud avait coûté la vie à 302 personnes, dans leur immense majorité (280) des lycéens en voyage scolaire, originaires du même établissement au sud de Séoul.

Les premiers éléments de l'enquête indiquent que le fret transporté était au moins deux fois supérieur au niveau recommandé. Le bateau était en outre moins résistant à la houle en raison de l'ajout illégal de cabines supplémentaires sur plusieurs ponts après son rachat en 2012.

"La famille de Yoo Byung-eun est à l'origine de la tragédie, elle se moque de la loi et suscite la fureur de la loi, alors qu'elle devrait se repentir devant l'opinion et dévoiler la vérité", a déclaré mardi la présidente sud-coréenne Park Geun-hye.

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