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Etats-Unis: décès de Malcolm Glazer, propriétaire de Manchester United

28/05/2014 04:07 EDT | Actualisé 28/07/2014 05:12 EDT

Malcolm Glazer, propriétaire du club de football de Manchester United, est décédé mercredi à l'âge de 85 ans en Floride, a annoncé l'équipe de football américain des Tampa Bay Bucaneers qu'il possédait également.

"Les Tampa Bay Buccaneers ont la tristesse d'annoncer le décès de leur président et propriétaire Malcolm Glazer tôt dans la matinée à l'âge de 85 ans", a indiqué la franchise NFL sur son site internet.

Manchester United a publié dans la foulée sur son site internet un bref communiqué pour "présenter ses condoléances à la famille Glazer".

Glazer avait pris le contrôle des Buccaneers en 1995, équipe qu'il a conduite au titre suprême, le Super Bowl, en 2002.

Mais c'est surtout avec le rachat en 2005 de Manchester United, l'un des clubs de football les plus prospères et célèbres de la planète, que Glazer s'est fait connaître hors des Etats-Unis.

La prise de contrôle des Red Devils avait suscité la polémique, car Glazer avait levé les fonds nécessaires, 800 millions de livres sterling (983 M EUR), en endettant lourdement le club mancunien.

- 'Impact préjudiciable' -

Les supporteurs de ManU ont tout tenté pour empêcher le rachat de leur club par le milliardaire américain, redoutant, à raison, que le nouveau propriétaire veuille limiter les fonds disponibles pour les transferts et augmenter les prix des billets et abonnements à Old Trafford.

Certains ont même créé un nouveau club pour rivaliser avec ManU, le FC United.

L'un des responsables d'une des principales associations de supporteurs, Sean Bones, a déclaré qu'il "serait inapproprié de faire un commentaire sur la mort de Malcolm Glazer".

"Toutefois, en tant que supporteur, je suis conscient de l'impact préjudiciable qu'ont eu les Glazers sur ce club et de l'énorme endettement qu'ils ont provoqué", a-t-il relevé.

"Malcolm Glazer n'était pas membre du comité de direction, ces enfants étaient aux commandes, cela ne va pas changer grand'chose", a conclu le vice-président du Manchester United Supporters' Trust.

En 2012, les Glazer ont décidé de coter Manchester United à la bourse de New York: à l'annonce du décès de Malcolm Glazer, le cours de l'action Manchester United a terminé la séance à 16,19 USD alors qu'elle évoluait autour de 16,40 USD auparavant.

Depuis que la famille Glazer a pris le contrôle de ManU, le club du nord de l'Angleterre a remporté cinq titres de champion d'Angleterre (2007, 2008, 2009, 2011 et 2013) et la Ligue des champions 2008.

- 4 mds de dollars -

Le club a connu une exercice 2013-14 catastrophique (7e en championnat) avec le limogeage de David Moyes, qui devait faire oublier l'emblématique Alex Ferguson, parti à la retraite en mai 2013.

Glazer, père de six enfants qui lui ont donné 14 petits-enfants, s'est éteint dans sa résidence de Palm Beach (Floride).

Sa veuve, Linda, et ses enfants vont prendre la présidence des Tampa Bay Buccaneers selon le contrat de succession mis en place par Malcolm Glazer, ont précisé les Tampa Bay Bucaneers.

Fils d'un immigré lituanien peu fortuné, Glazer a grandi à Rochester, dans l'Etat de New York, et a commencé à travailler à l'âge de huit ans dans la fabrique familiale de pièces détachées pour montres.

Il a repris l'entreprise familiale en 1943, l'a fait prospérer, mais c'est dans l'immobilier qu'il a connu la fortune, avant de se diversifier tous azimuts, du poisson aux maisons de retraite en passant par les chaînes de télévisions locales, la restauration rapide, la banque et le pétrole.

Au tournant des années 80, il a fondé la holding First Allied, qui chapeaute ses différentes activités, dont son empire immobilier présent dans 17 Etats américains, et n'est pas cotée en bourse.

Sa fortune était estimée en 2014 par le magazine Forbes à 4 milliards de dollars (2,9 Mds EUR).

jr/mf

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