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En Israël, le patriarche maronite promet d'aider des chrétiens déplacés

28/05/2014 10:01 EDT | Actualisé 28/07/2014 05:12 EDT

Le patriarche maronite du Liban Mgr Beshara Raï a promis mercredi son aide aux Arabes chrétiens d'un village du nord d'Israël déplacés depuis plus de 60 ans, au cours d'un déplacement inédit et très sensible dans le pays.

En 1948, six mois après la création de l'Etat hébreu, l'armée a ordonné aux habitants des villages catholiques de Kafr Biram et Iqrit, en Haute Galilée (nord), de quitter leurs maisons pour deux semaines, une mesure temporaire due à des opérations militaires à proximité.

Mais les habitants, Arabes chrétiens détenteurs de la nationalité israélienne, n'ont jamais été autorisés à rentrer chez eux. L'armée a quasiment rasé Iqrit en 1951, puis Kafr Biram deux ans plus tard.

Les habitants déplacés et leurs descendants vivent dans des villes voisines dans le nord d'Israël, mais reviennent périodiquement dans leurs villages d'origine, par exemple pour célébrer la messe.

"Nous sommes avec vous et nous ferons notre possible pour vous aider", a déclaré Mgr Beshara Raï aux villageois exilés de Kafr Biram, près de la frontière libanaise.

"Nous agirons par le biais du Vatican et ferons pression sur le pape jusqu'à ce que le monde entende votre situation", a-t-il ajouté, deux jours après la fin de la visite du pape François au Proche-Orient. Le patriarche avait organisé sa visite controversée en Israël à l'occasion de cette visite papale.

Dans une lettre adressée au pape peu avant sa venue, les habitants de Kafr Biram et d'Iqrit l'avaient imploré "d'intensifier (ses) efforts sacrés pour faire pression sur le gouvernement d'Israël afin de mettre fin aux injustices qu'il a infligées à notre communauté".

Le déplacement de Mgr Raï, première visite d'un dignitaire religieux libanais en Israël depuis la création de l'Etat hébreu, avec lequel le Liban est toujours techniquement en guerre, a provoqué la colère du puissant mouvement musulman chiite Hezbollah, ennemi juré d'Israël.

La loi libanaise interdit tout contact avec Israël et les Libanais qui se rendent dans ce pays peuvent être poursuivis pour haute trahison. Mais des dérogations peuvent exister pour les membres du clergé chargés des quelque 10.000 maronites vivant en Israël.

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