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Cinq euthanasies par jour en Belgique en 2013 (rapport)

28/05/2014 10:04 EDT | Actualisé 28/07/2014 05:12 EDT

Cinq personnes par jour ont opté pour une euthanasie en Belgique en 2013, soit 1.807 sur l'ensemble de l'année, indique un projet de rapport officiel obtenu mercredi par l'AFP.

En hausse de 27% par rapport aux 1.432 cas enregistrés en 2012, ce nombre de 1.807 cas l'an dernier constitue un record depuis que la Belgique est devenue, en 2002, l'un des rares pays au monde à autoriser l'euthanasie sous certaines conditions.

Le nombre d'euthanasies déclarées est en hausse constante, passant de 24 euthanasies en 2002 à près de 500 en 2007. Le seuil des 1.000 euthanasies a été franchi en 2011 (1.133 cas).

Selon les chiffres pour 2013 du rapport de la "Commission fédérale de contrôle et d'évaluation de l'euthanasie", en cours de finalisation, les néerlandophones restent nettement plus nombreux que les francophones à choisir le moment de leur mort: alors qu'il représentent 60% de la population, les Flamands représentent 80% des cas enregistrés. Cela s'explique généralement par la proximité avec les Pays-Bas, premier pays au monde à avoir légalisé l'euthanasie.

Dans 73% des cas relevés en Belgique l'an dernier, les personnes ayant eu recours à l'euthanasie étaient atteintes d'un cancer, selon le projet de rapport.

Selon d'autres chiffres du rapport publiés mercredi par le groupe de presse Sudpresse, 51,7% des euthanasies ont concerné des hommes, pour 48,3% de femmes. Les 70-90 ans représentaient 53,5% du nombre total, les 60-70 ans 21%, les plus de 90 ans 7% et les moins de 60 ans 15%.

Plusieurs de ces cas ont connu un grand retentissement. Deux frères sourds de 45 ans ont choisi de mourir ensemble parce qu'ils perdaient la vue. Comme la loi le permet, ils ont fait valoir une "souffrance psychologique insoutenable" et obtenu l'aide de médecins, en dépit du fait que ni l'un ni l'autre ne souffrait de maladie en phase terminale.

Christian de Duve, prix Nobel de médecine, a lui aussi choisi l'euthanasie en mai, à l'âge de 95 ans, tandis qu'en octobre, un Belge de 44 ans était euthanasié après une opération de changement de sexe ayant échoué. Et en janvier dernier, "le plus vieil athlète" du royaume était décédé à 95 ans par euthanasie après avoir "célébré" son départ avec une centaine de proches, un verre de champagne à la main.

Ces cas n'ont pas remis en cause le soutien à l'euthanasie en Belgique. En février, le parlement a adopté à une large majorité une modification de la loi de 2002, qui permet à présent aux mineurs atteints d'une maladie incurable et "en capacité de discernement" de choisir l'euthanasie.

La Belgique est le seul pays à autoriser cet acte, sans limite d'âge. Aux Pays-Bas, un âge minimum de 12 ans est requis.

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