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Un petit robot qui blague et analyse vos réactions

20/05/2014 04:48 EDT | Actualisé 19/07/2014 05:12 EDT

Il fait des plaisanteries, pas de très bon goût certes: des scientifiques japonais ont présenté mardi un petit robot capable de dialoguer et de se rendre compte si une blague tombent à plat.

Emiew est un petit bonhomme rouge et blanc de 80 cm monté sur roulettes, avec au milieu du visage blanc deux points noirs en guise d'yeux.

Ses "géniteurs", des ingénieurs de la société Hitachi, lui ont fait apprendre tout une série de mots qui lui permettent ensuite d'analyser la question qu'on lui pose avant d'y répondre.

Démonstration mardi à Tokyo: un ingénieur lui demande combien de personnes travaillent dans ce centre de recherche. Le petit farceur lui répond: "nous avons deux cygnes".

Son interlocuteur reste évidemment perplexe, tout comme l'assistance. Alors Emiew lui dit qu'il blaguait: "T'as pigé? Je plaisantais. Il y a environ 800 personnes".

Hisashi Ikeda, un ingénieur de la maison, concède qu'effectivement le sens de l'humour du petit robot, en permanence connecté à internet, n'est pas génial, mais le plus important, dit-il, est sa capacité à comprendre.

Selon Hitachi, ce petit être mécatronique ne se contente pas de comprendre et répondre par reconnaissance et synthèse vocales, il sait aussi analyser les réactions de ses interlocuteurs, par exemple la signification de hochements de tête et d'autres mouvements.

"La technologie rend désormais possible pour un robot de comprendre ce qu'un humain veut dire, même si c'est seulement avec des gestes", explique-t-il.

Emiew (acronyme de "excellent mobility and interactive existence as workmate") est destiné à tenir compagnie, comme un animal, ou pourrait aussi faire fonction de réceptionniste, précise la compagnie japonaise.

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