NOUVELLES

Soudan: combats dans la capitale du Darfour-Nord (témoins)

20/05/2014 04:05 EDT | Actualisé 19/07/2014 05:12 EDT

Des combats ont éclaté mardi à El-Facher, la deuxième grande ville de la région soudanaise du Darfour en proie aux violences depuis plus d'une décennie, ont rapporté des témoins.

"Ils se battent dans El-Facher, ils se battent violemment", a indiqué un résident par téléphone à l'AFP, faisant état de la présence d'hommes en uniforme, sans pouvoir donner plus de précisions sur les combattants. Des coups de feu ininterrompus étaient audibles lors de la conversation téléphonique.

Un autre habitant de la capitale du Darfour-Nord a précisé que les combats avaient commencé à 04H00 locales (01H00 GMT), dans l'est de la ville. "J'entends des armes lourdes. Je suis dans ma maison, et je n'en sortirai pas pour aller travailler".

Début avril, les habitants de la ville avaient affirmé que des milices y faisaient la loi depuis plusieurs semaines, "tirant sans raison" et terrorisant la population.

Selon eux, parmi elles se trouvaient des membres des Rapid support Forces (RSF), une unité paramilitaire accusée par le chef de la mission conjointe ONU-Union Africaine au Darfour (MINUAD) d'avoir "commis des attaques contre les communautés". Un opposant et ancien Premier ministre les a en outre accusés de viols et de violences contre les civils.

Mercredi, des responsables des RSF avaient rejeté comme des "allégations mensongères" les accusations d'abus.

Le Darfour est le théâtre depuis 2003 d'affrontements entre l'armée alliée à des tribus, et des rebelles qui réclament la fin de la "marginalisation économique" du Darfour et un partage du pouvoir avec Khartoum.

Mais, confronté à de graves problèmes économiques, le gouvernement ne parvient plus à contrôler les tribus.

Depuis un an ce conflit, qui a fait des centaines de milliers de morts et plus de deux millions de déplacés selon l'ONU, se double d'une hausse de l'activité criminelle et de combats sanglants entre tribus arabes se disputant terre, eau et droits miniers.

it/cbo

PLUS:hp