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Débarquement en Normandie: le Prince Charles annule une visite, courroux du maire

20/05/2014 05:59 EDT | Actualisé 20/07/2014 05:12 EDT

Les habitants d'une petite commune de Normandie se faisaient une joie d'accueillir le Prince Charles lors des célébrations du 70e anniversaire du Débarquement. Las: ce dernier a annulé sa visite, provoquant le courroux du maire qui s'en va à Londres dire son désarroi.

Le prince Charles était attendu le 5 juin à Merville-Franceville, dans l'ouest de la France, pour une cérémonie d'hommage aux parachutistes britanniques qui s'étaient illustrés face aux troupes allemandes en juin 1944.

Mais la publication du programme officiel du prince a fait piquer au maire "un coup de sang" en découvrant que le Prince ne viendrait pas dans sa commune de quelque 2.000 âmes, où se trouve l'une des batteries côtières du "mur de l'Atlantique" que les parachutistes britanniques ont neutralisée.

"Nous travaillons depuis des semaines à la venue de Prince Charles. Le prince Charles se prive de quelque chose qui assez incomparable", a déclaré mardi à l'AFP le maire Olivier Paz, en référence aux cérémonies prévues et dont les répétitions font pleurer "des centaines de personnes".

"Quand les 12/15 vétérans posent leur canne et défilent devant la casemate numéro un ça vous prend aux tripes. Et je regrette que le Prince ne puisse pas voir ça car c'est quelque chose qui vous remue au fond de vous-même", a souligné Olivier Paz.

Le maire assure qu'il se rendra mercredi à Londres pour remettre au secrétariat du Prince une lettre faisant part "de notre tristesse, de notre désarroi, du plaisir qu'on aurait eu à le recevoir", et "signée par plus de 1.000 personnes".

M. Paz dit qu'il n'a "pas la prétention de changer les choses" pour le 5 juin mais qu'il "sème pour l'avenir" en espérant convaincre le Prince Charles de venir à Merville dans les 24 mois à venir pour l'inauguration d'un nouveau bâtiment du musée de la commune.

Pas question non plus de négocier la présence d'un autre membre de la famille royale. "Tout ce qu'on a fait, on le fait pour les vétérans et il y aura déjà sept généraux britanniques à la cérémonie", se console l'édile.

Le Palais royal a annoncé la semaine dernière que le prince de Galles se rendra les 5 et 6 juin en Normandie, au côté de sa mère, la reine Elizabeth II. Le Palais précisait qu'accompagné par son épouse Camilla, le prince assisterait à plusieurs cérémonies.

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