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Coronavirus MERS: 173 décès en Arabie saoudite

19/05/2014 12:56 EDT | Actualisé 19/07/2014 05:12 EDT

Le bilan des victimes du coronavirus MERS en Arabie saoudite est passé à 173 après de nouveaux décès, ont annoncé lundi les autorités du royaume, premier foyer de la maladie apparue en 2012.

Selon le site internet du ministère de la Santé, cinq nouveaux décès ont été enregistrés: une femme de 28 ans à Jeddah, un homme de 32 ans à Tabouk (nord), une femme de 69 ans à Ryad, un homme de 55 ans à La Mecque et un autre de 59 ans à Taëf (ouest).

Outre l'Arabie saoudite, des cas d'infection ont été recensés dans d'autres pays, dont la Jordanie, l'Egypte, le Liban, les Emirats arabes unis ou encore les Etats-Unis et les Pays-Bas, mais la majorité des personnes touchées avaient voyagé ou travaillé dans le royaume.

La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a annoncé qu'elle ne déclarait pas d'état "d'urgence de santé publique de portée globale", en l'absence de preuves d'une transmission du virus de l'homme à l'homme.

Elle a toutefois ajouté que la gravité de la situation avait "augmenté en terme d'impact sur la santé publique".

Le coronavirus MERS est considéré comme un cousin, plus mortel mais moins contagieux, du virus responsable du Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui avait fait près de 800 morts dans le monde en 2003.

Comme lui, il provoque une infection des poumons, et les personnes touchées souffrent de fièvre, de toux et de difficultés respiratoires. A la différence du SRAS, il génère aussi une défaillance rénale.

Il n'existe pour l'heure aucun traitement préventif contre le coronavirus MERS.

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