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Coronavirus: 5 nouveaux décès en Arabie, 168 au total

18/05/2014 01:27 EDT | Actualisé 17/07/2014 05:12 EDT

L'Arabie saoudite a annoncé cinq nouveaux décès dus au coronavirus MERS, portant à 168 le nombre des morts dans le pays, premier foyer de cette infection apparue en 2012.

Dans son dernier bilan établi samedi et mis en ligne sur son site internet, le ministère de la Santé indique que le nombre total d'infections par le coronavirus MERS s'établit à 529 depuis l'apparition de la maladie dans le royaume.

Selon le ministère, deux hommes de 67 et 55 ans et une femme de 80 ans sont décédés à Jeddah (ouest), capitale économique du royaume, où une multiplication des cas d'infection avait provoqué le limogeage du directeur de l'hôpital du roi Fahd.

En outre, un homme de 71 ans et un autre de 77 ans sont décédés respectivement à Ryad et à Médine (ouest), ajoute le ministère.

Outre l'Arabie saoudite, des cas d'infection ont été recensés dans d'autres pays, dont la Jordanie, l'Egypte, le Liban, les Emirats arabes unis ou encore les Etats-Unis et aux Pays-Bas, mais la majorité des personnes touchées avaient voyagé ou travaillé dans le royaume.

Mercredi, l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) a annoncé qu'elle ne déclarait pas d'état "d'urgence de santé publique de portée globale", en l'absence de preuves sur une transmission du virus de l'homme à l'homme.

L'OMS a toutefois ajouté que la gravité de la situation avait "augmenté en terme d'impact sur la santé publique".

Le coronavirus MERS est considéré comme un cousin, plus mortel mais moins contagieux, du virus responsable du Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui avait fait près de 800 morts dans le monde en 2003.

Comme lui, il provoque une infection des poumons, et les personnes touchées souffrent de fièvre, de toux et de difficultés respiratoires. A la différence du SRAS, il génère aussi une défaillance rénale.

Il n'existe pour l'heure aucun traitement préventif contre le coronavirus MERS.

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