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California Chrome gagne le Preakness, garde espoir de gagner la Triple Couronne

17/05/2014 06:24 EDT | Actualisé 17/07/2014 05:12 EDT
Baltimore Sun via Getty Images
Kentucky Derby winner California Chrome, with exercise rider Willie Delgado up, during a morning workout at Pimlico Race Course in preparation for the 139th Preakness Stakes in Baltimore on Wednesday, May 14, 2014. (Lloyd Fox/Baltimore Sun/MCT via Getty Images)

BALTIMORE - California Chrome a remporté la 139e édition du Preakness, samedi, gardant ainsi espoir de devenir le 12e cheval à remporter la Triple Couronne.

Victor Espinoza a installé sa monture au sein du groupe de meneurs dès le début de la course et California Chrome a pris le contrôle lors de la sortie du dernier virage, comme il l'avait fait il y a deux semaines au Derby du Kentucky.

Ride on Curlin a tenté de rattraper le grand favori dans le dernier droit, mais California Chrome a été le plus rapide, signant un chrono de 1:54,84. Social Inclusion a pris le troisième rang.

«C'est une sensation extraordinaire, a dit Espinoza. Ç'a été une course un peu folle. C'était plus fatigant mentalement que physiquement. Je voyais un autre cheval en avant. Je voulais rester deuxième. Je suis resté derrière et dès que celui devant a ouvert la porte, j'en ai profité. Tout a fonctionné parfaitement.»

California Chrome, qui a gagné ses six dernières courses, tentera de compléter la Triple Couronne le 7 juin au Belmont Stakes.

Affirmed est le dernier à avoir réussi l'exploit, en 1978. California Chrome est le 13e cheval à gagner les deux premières étapes de la Triple Couronne depuis la victoire d'Affirmed.

Il s'agit d'une première victoire au Preakness pour l'entraîneur Art Sherman.