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Pétrole: un gisement d'huile lourde "commercialement viable" à Madagascar

15/05/2014 02:29 EDT | Actualisé 15/07/2014 05:12 EDT

La compagnie Madagascar Oil estime que le site de Tsimiroro (ouest) où a été trouvé du pétrole à l'état d'huile lourde dans l'ouest du pays est "commercialement viable", a indiqué jeudi son directeur général.

"Le projet peut être commercialement viable aujourd'hui", a assuré à l'AFP le patron de la compagnie pétrolière, Stewart Ahmed.

"Jusque là, Madagascar Oil a énormément dépensé dans ce projet sans avoir de retour. (...) Nous avons plusieurs étapes (à accomplir) qui vont nous permettre de conduire ce projet au succès dans les années à venir", a-t-il ajouté.

La compagnie a six mois pour soumettre aux autorités malgaches un plan de développement du site à grande échelle, afin de se voir attribuer une licence d'exploitation pour vingt-cinq ans.

Madagascar Oil a déjà extrait plus de 80.000 barils d'huile lourde sur le site de Tsimiroro, qui produit à l'heure actuelle environ 400 barils par jour, et a été autorisé à écouler de 55.000 à 73.000 barils sur le marché local au 2nd semestre.

On désigne par huile lourde un pétrole brut de densité élevée. Le potentiel de Tsimiroro, dans laquelle la compagnie a investi 300 millions de dollars ces dix dernières années, est de 1,7 milliard de barils, selon une estimation faite en 2011.

"Les utilisations de l'huile lourde aujourd'hui sont essentiellement des utilisations industrielles. (...) On peut également l'utiliser pour les centrales électriques ou pour le transport maritime", a précisé M. Ahmed.

L'huile lourde de Tsimiroro devrait servir à réduire le coût de production de l'électricité à Madagascar, selon la compagnie.

Madagascar Oil est une société malgache basée aux Bermudes et cotée à Londres, fondée en 2004 pour explorer cinq champs on-shore à Madagascar.

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