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Nucléaire iranien: la négociation dans sa phase la plus difficile

14/05/2014 04:14 EDT | Actualisé 13/07/2014 05:12 EDT

La négociation entre l'Iran et les grandes puissances sur les limites du programme nucléaire iranien a repris mercredi à Vienne, où elle entre dans sa phase la plus difficile.

Après des mois de discussion et quelques premiers succès, la République islamique et les "5+1" (Allemagne, Chine, Etats-Unis, France, Royaume-Uni, Russie) entament la rédaction d'un accord final.

"Nous allons commencer à rassembler ce que pourraient être les contours d'un accord", a résumé Michael Mann, le porte-parole de la chef de la diplomatie européenne Catherine Ashton, après une première session plénière.

Mme Ashton, qui négocie au nom des "5+1", et Mohammad Javad Zarif, le ministre iranien des Affaires étrangères, ont conduit personnellement cette réunion.

L'objectif, après dix ans de tensions dangereuses, est que l'Iran rassure durablement le reste du monde sur le caractère exclusivement pacifique de son programme atomique, en échange d'une levée des sanctions internationales qui étouffent son économie.

Les parties admettent que les écueils sont nombreux, et le succès rien moins qu'assuré. Michael Mann a souligné mercredi que les discussions jusqu'à vendredi seront "très difficiles et compliquées". Son jugement faisait écho à celui formulé la veille par M. Zarif à son arrivée à Vienne.

Une haute responsable américaine, parlant devant quelques journalistes, a même jugé que l'optimisme de quelques médias était "complètement hors de proportion" avec la réalité des discussions.

- Accord en vue sur le réacteur d'Arak -

Trois premières sessions dans la capitale autrichienne ont déjà permis d'aplanir plusieurs différends, comme celui portant sur le réacteur à eau lourde d'Arak.

Cet équipement, situé à 240 km au sud-ouest de Téhéran, pourrait en théorie fournir à l'Iran du plutonium susceptible se servir pour la fabrication d'une bombe atomique.

L'Iran affirme que le réacteur ne sert qu'à la recherche, notamment médicale. Mais face au scepticisme des grandes puissances, le pays a proposé de modifier la conception du réacteur, en vue de limiter le plutonium qui sera produit.

"Arak et la transparence sont plus mûrs que tous les autres points à l'ordre du jour, dans l'optique d'un premier résultat pouvant être obtenu vendredi", a déclaré à son arrivée à Vienne Sergueï Riabkov, le vice-ministre russe des Affaires étrangères.

Par "transparence", M. Riabkov, qui était cité par La Voix de la Russie, entend la capacité internationale à poursuivre, à l'avenir, l'inspection en détail des activités nucléaires iraniennes.

Les experts techniques de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) constatent pour l'heure, mois après mois, que Téhéran respecte à la lettre ses engagements pris à l'automne dernier, lors d'une conférence à Genève qui avait mis fin à une décennie de face-à-face, et avait permis de lancer les discussions actuelles.

Le 17 avril, l'agence spécialisée de l'ONU évaluait ainsi que l'Iran avait réduit des trois-quarts son stock d'uranium hautement enrichi.

La capacité d'enrichissement d'uranium que conservera l'Iran après une éventuelle entente est l'un des sujets les plus délicats encore en discussion, selon l'experte américaine Kelsey Davenport, de l'Arms Control Association, interrogée par l'AFP.

- Encore trois sessions d'ici au 20 juillet -

Les parties vont notamment compter le nombre de centrifugeuses rapides de nouvelle génération dont le pays pourrait disposer. C'est cet élément qui, plus que d'autres, détermine le temps qu'il faudrait à l'Iran pour accumuler assez de matériau nucléaire en vue de confectionner une bombe.

Les grandes puissances sont également préoccupées par les travaux de Téhéran sur les missiles balistiques, qui pourraient être capables d'emporter des charges nucléaires.

L'Iran, par la voix de M. Zarif, a souligné mardi que tout accord devra prévoir "la levée de l'intégralité des sanctions".

Les négociateurs prévoient trois autres sessions de négociation, après celle de cette semaine, d'ici à la date-butoir du 20 juillet. Les discussions pourraient toutefois être prolongées d'un commun accord.

cs/ia

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