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Solar Roadways: un projet de route produisant de l'énergie solaire (PHOTOS/VIDÉOS)

13/05/2014 06:12 EDT | Actualisé 14/05/2014 07:03 EDT

À première vue, Julie et Scott Brusaw, sympathique couple du nord de la Californie, pourraient être rangés parmi ces inventeurs du dimanche qui, un jour, ont été assez inconscients pour mettre leur idée en pratique. Mais la différence, c'est que le projet des Brusaw pourrait révolutionner à la fois les domaines de l'environnement, de l'énergie et de l'urbanisme.

Vu dans son ensemble, le concept, intitulé Solar Roadways, est assez simple: il s'agit de remplacer l'asphalte des routes et le ciment des rues par des panneaux solaires assez solides pour supporter le poids de tout véhicule roulant, «y compris le plus lourd des camions (plus de cent tonnes)».

Ou, comme le montre la vidéo ci-dessous, d'un tracteur:

En plus d'alimenter en électricité les foyers, connectés aux routes via les trottoirs, les routes en panneaux solaires comprendraient de nombreux équipements additionnels, comme l'indiquent les Brusaw: «des éléments de chauffage pour éviter la glace ou la neige, des diodes pour les lignes et la signalisation sur le sol...» Les possibilités sont multiples et, à terme, les voitures électriques pourraient même être rechargées en roulant.

(Petit bonus pour les Québécois: si le projet venait à être adopté dans la Province, fini les nids-de-poule!)

Preuve que le projet Solar Roadways a de beaux jours devant lui: il a reçu l'aval de l'Administration fédérale des autoroutes américaines, qui lui a accordé deux phases de financement, et a déjà reçu plus de 100000$ sur le site de financement participatif Indiegogo.

Pour savoir comment sont fabriqués les panneaux solaires des Brusaw, jetez un œil sur la vidéo en haut de l'article (en anglais) et consultez la galerie ci-dessous:

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