BIEN-ÊTRE

Location de poussettes: un designer britannique invente un système totalement adapté à la vie urbaine

13/05/2014 08:46 EDT | Actualisé 13/05/2014 08:51 EDT
BBC

Un designer sud-coréen basé à Londres vient de mettre au point un système de poussettes en libre-service inspiré de celui des vélos disponibles à la location dans un grand nombre de villes. Et la trouvaille de Sangwoo Park devrait amplement faciliter la vie des parents.

Pourquoi?

Toutes les mères ont déjà vécu ce type de cauchemar: devoir prendre le métro ou bien devoir se mêler à la foule avec... une poussette. De quoi s'attirer les foudres des passants exaspérés par cet engin envahissant.

C'est en écoutant toutes les mésaventures de sa femme que Sangwoo Park, a décidé de se mettre à l'ouvrage:

«Dans ses cauchemars, beaucoup de gens la blâmaient et étaient en colère. Elle n'arrêtait pas de dire: "Désolée, pardon, merci, merci". Nous avons essayé de traduire ce rêve et nous avons pensé que c'était à cause du fait qu'elle se sentait coupable de sortir avec notre enfant. En fait, elle n'était pas très douée avec les poussettes, et elle roulait souvent sur les talons des gens», explique Sangwoo Park à la BBC.

Dans son studio de Londres, le designer est donc parvenu à élaborer un système de poussettes en libre-service simple et totalement adapté à la vie urbaine.

Comment ça marche?

Son invention est inspirée de systèmes préexistants et déjà très utilisés dans les grandes villes. Le premier, que tout le monde connaît parce qu'il faut bien aller faire des courses de temps à autre, c'est l'imbrication des paniers de supermarchés qui offre un gain d'espace considérable. Le deuxième, c'est le concept des locations de vélos en libre-service.

Dans une vidéo tournée par la BBC, Sangwoo Park explique en détails les fondements de son système pour le moins très sophistiqué.

Pour pouvoir arpenter les rues avec la poussette en toute sérénité, l'utilisateur devra d'abord s'en remettre à une borne électronique qui va enregistrer son empreinte digitale. Il pourra ensuite disposer de l'objet en retirant simplement l'élingue, le câble métallique qui attache les poussettes les unes aux autres à l'image des paniers d'épicerie.

Mais le système mis au point par le designer a été un véritable casse-tête et lui a donné bien du fil à retordre: «Mon défi technique, c'était comment j'allais déverrouiller seulement la poussette à l'extrémité de la queue», se rappelle Sangwoo Park dans son entrevue accordée à la BBC.

Une fois la solution trouvée en utilisant un simple micro-interrupteur, le designer a tout de même été confronté à un problème d'un tout autre ordre: la propreté des poussettes. Il a donc pensé le design de l'objet de façon à ce qu'il soit très simple à nettoyer. C'est pourquoi la forme de la poussette a été dessinée d'un seul bloc.

Quel avenir?

Très connu en tant que designer en Corée du Sud, Sangwoo Park en est encore à ses balbutiements en Angleterre. Ce projet de poussettes en libre-service n'était en réalité au départ qu'un projet de fin d'études dans le cadre de l'obtention de son diplôme qu'il poursuit au London's Royal College of Art.

Depuis, le designer est entré en négociations avec une compagnie anglaise afin de voir si le projet est viable ou non. Et si aucune décision n'a encore été prise, Paul Marchant, le directeur du design des produits au "Transport for London" et conseillé avisé de Sangwoo Park, semble confiant quant au potentiel du système mis au point: «Le concept est bon et a de l'avenir».

Toutefois, comme le rappelle Paul Marchant à la BBC, le type de poussette en dit long sur l'identité des parents. Une Maclaren - la Ferrari des poussettes - ne fait pas, pour certains parents, le même effet qu'une sous-marque. Beaucoup sont en effet attachés à l'image que reflète leur poussette et ne souhaitent pas qu'elle soit impersonnelle. Difficile, donc, d'imaginer que le concept de location où les poussettes se ressemblent toutes puisse fonctionner, notamment au sein des grandes villes.

Le système de Sangwoo Park, dans le cas où il serait industrialisé, devrait donc probablement se retrouver dans un premier temps au sein des aéroports et des grands centres commerciaux. En France, certains aéroports proposent déjà le prêt de poussettes, bien qu'il ne s'agisse pas de location à proprement parler.

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