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Etats-Unis: confirmation du deuxième cas d'infection par le coronavirus MERS

12/05/2014 03:45 EDT | Actualisé 12/07/2014 05:12 EDT

Une deuxième personne est infectée par le coronavirus MERS aux Etats-Unis après un séjour en Arabie Saoudite, comme le premier cas annoncé le 2 mai, ont indiqué lundi les autorités sanitaires fédérales.

Le patient, dont le sexe n'a pas été précisé, est hospitalisé en isolation depuis le 8 mai dans un hôpital d'Orlando en Floride et son état "est satisfaisant", a indiqué la Dr Anne Schuchat, directrice du centre national d'immunisation et des maladies respiratoire aux CDC (Centers for diseases control and prevention).

Il s'agit d'un employé des services de santé qui est tombé malade lors de son retour d'Arabie Saoudite où il a fait un séjour pour rendre visite à de la famille. Sur place, il ne s'est à aucun moment rendu dans un centre hospitalier.

Le patient s'est senti malade lors de son vol entre l'Arabie Saoudite et Londres le 1er mai. Il s'est ensuite rendu à Boston, puis à Atlanta avant d'atteindre sa destination finale à Orlando, a précisé la Dr Schuchat.

Par précaution, les CDC cherchent à contacter les quelque 500 passagers qui ont voyagé dans les mêmes avions que le malade pour voir si quelqu'un aurait des symptômes tout en soulignant qu'il est difficile de savoir s'il était contagieux durant son voyage.

Les responsables des CDC ont rappelé que le virus MERS se transmettait difficilement de personne à personne.

Les Etats-Unis avaient annoncé le premier cas de cette infection sur le sol américain le 2 mai, un homme qui travaille dans des services médicaux. Il était tombé malade peu de temps après son retour fin avril d'Arabie saoudite où il travaillait.

Hospitalisé dans l'Indiana (nord) il est sorti de l'hôpital le 10 mai guéri.

Les CDC ont souligné que les risques d'infection pour la population américaine en général sont extrêmement faibles.

La Jordanie a par ailleurs annoncé lundi un cinquième décès dû au coronavirus MERS dans le pays. L'Arabie saoudite, Etat le plus touché par la maladie, a pour sa part fait savoir dimanche que le nombre de morts dans le royaume atteignait 142 après trois nouveaux décès et le nombre d'infections 483, depuis l'apparition du coronavirus du syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS-CoV, Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus) en septembre 2012.

Selon les CDC, le dernier bilan mondial fait état de 538 cas d'infections dont 145 décès dont le plus grand nombre en Arabie Saoudite, pays le plus touché où on recense 450 cas et 112 morts.

L'Organisation Mondiale de la Santé (OMS) a convoqué une réunion d'urgence sur le sujet mardi.

"Une augmentation du nombre de cas dans différents pays a soulevé des questions", avait déclaré vendredi un porte-parole de l'agence onusienne.

Au moins 17 décès dus au coronavirus ont été signalés depuis vendredi, la plupart en Arabie saoudite.

Le coronavirus MERS est considéré comme un cousin, plus mortel mais moins contagieux, du virus responsable du Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui avait fait près de 800 morts dans le monde en 2003.

Comme lui, il provoque une infection des poumons et les personnes touchées souffrent de fièvre, de toux et de difficultés respiratoires.

A la différence du SRAS, il génère aussi une défaillance rénale.

Il n'existe pour le moment aucun traitement préventif contre le coronavirus MERS. Des cas d'infection ont été recensés dans plusieurs autres pays, dont l'Egypte, la France, la Grande-Bretagne ou le Liban, mais la majorité des personnes touchées avaient voyagé ou travaillé en Arabie saoudite récemment.

js/jca

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