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WTCC/Slovaquie: Loeb vainqueur de la course 1, course 2 est annulée

11/05/2014 01:11 EDT | Actualisé 11/07/2014 05:12 EDT

Le Français Sébastien Loeb, neuf fois champion du monde des rallyes, a remporté dimanche la course 1 de la 4e manche du Championnat du monde des voitures de tourisme (WTCC) avant que la course 2 ne soit annulée en raison des conditions climatiques.

La pluie qui est tombée toute la journée sur le Slovakia Ring, près de Bratislava, a eu raison de la patience des organisateurs et des concurrents, obligés de composer en course 1 avec une piste sur laquelle il était difficile de ne pas partir à la faute.

"C'est de la survie, nous sommes tout le temps en aquaplaning. Même au ralenti, je me suis fait des frayeurs", a dit Loeb sur sa radio de bord, pendant la course 1 qui n'a duré que sept tours, jusqu'à la sortie de la voiture de sécurité. Trois tours plus tard, le drapeau rouge était brandi, interrompant l'épreuve.

Loeb, placé sur la première ligne de la grille de départ à côté de son coéquipier José Maria Lopez, en pole position, a viré en tête au bout de la première ligne droite, un avantage décisif sur la piste détrempée.

"Je ne voulais surtout pas refaire mes erreurs de départ de la Hongrie. J'ai pris un très bon envol, j'ai réussi à défendre ma position et j'ai gardé l'ascendant sur +Pechito+ (Lopez)", a confié l'ex-rallyman après sa 2e victoire de la saison.

"J'avais un bon rythme sur le mouillé. Ça m'a fait bizarre de n'avoir personne devant moi, surtout dans ces conditions. Je suis vraiment content de ce résultat car je me rapproche au Championnat. L'essentiel, c'est de ne pas laisser partir +Pechito+".

Le podium a été complété par le Hongrois Norbert Michelisz, dans sa Honda Civic privée, suite au faux départ d'Yvan Muller. Le troisième pilote officiel Citroën, et champion du monde en titre, a ensuite été pénalisé d'un passage obligatoire dans les stands qui a ruiné toutes ses chances de bien figurer au classement final.

Slovakia Ring, classement de la course 1 (course 2 annulée):

1. Sébastien Loeb (FRA/Citroen C-Elysée)

2. José Maria Lopez (ARG/Citroen C-Elysée)

3. Norbert Michelisz (HUN/Honda Civic)

4. Tom Coronel (NED/Chevrolet Cruze)

5. Tom Chilton (GBR/Chevrolet Cruze)

...

10. Yvan Muller (FRA/Citroen C-Elysée)

Classements provisoires du WTCC (après 7 courses):

Pilotes: 1. José Maria Lopez (ARG) 138 points; 2. Sébastien Loeb (FRA) 113 pts; 3. Yvan Muller (FRA) 109 pts; 4. Tiago Monteiro (PRT) 71 pts; 5. Gabriele Tarquini (ITA) 52 pts ...

Constructeurs: 1. Citroën 323 pts 2. Honda 204 pts 3. Lada 131 pts

Note: Chevrolet, représenté par des écuries privées, n'est pas inscrit au championnat constructeurs.

str/dlo/dac

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