NOUVELLES

Ukraine: nombreuses et très fortes détonations dans la nuit à Slaviansk (est)

11/05/2014 12:50 EDT | Actualisé 10/07/2014 05:12 EDT

De nombreuses et très fortes détonations ont été entendues dans la nuit de samedi dimanche à Slaviansk, bastion de la rébellion armée pro-russe de l'est de l'Ukraine, quelques heures avant le début d'un référendum controversé sur l'indépendance" de la région, a constaté l'AFP.

Les échos de tirs réguliers à l'arme lourde sont parvenus de la périphérie vers minuit (21H00 GMT) et ont duré environ une heure. Des rafales d'armes automatiques ont également crépité près du centre-ville.

Déjà, en début de soirée, des combats s'étaient déroulés à Andriïvka, sur la "ligne de front", à l'entrée sud de Slaviansk, cité de 110.000 habitants encerclée par les forces ukrainiennes qui y ont déclenché une vaste "opération antiterroriste" le 2 mai contre les insurgés, selon des habitants.

Les 56 bureaux de vote devaient ouvrir leurs portes à 08H00 (05H00 GMT) pour les fermer à 20H00 (17H00 GMT).

Les référendums prévus dimanche par les rebelles pro-russes de l'est de l'Ukraine, qualifiés d'"illégaux" par Kiev et la communauté internationale, porteront simultanément sur l'indépendance des "républiques populaires" unilatéralement proclamées de Donetsk -région dont Slaviansk fait partie- et de Lougansk.

Ils se dérouleront dans plus de douze villes de ces deux régions composant le bassin minier du Donbass, frontalier de la Russie.

Ces cités se trouvent actuellement sous le contrôle des rebelles, qui ne reconnaissent pas les autorités provisoires mises en place à Kiev à la suite de la chute du président Viktor Ianoukovitch fin février.

bds/nm/glr

PLUS:hp