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Incident Chine-Vietnam: Tokyo "très préoccupé" et accuse Pékin

08/05/2014 02:28 EDT | Actualisé 07/07/2014 05:12 EDT

Le Japon s'est déclaré jeudi "très préoccupé" par les incidents entre navires vietnamiens et chinois en mer de Chine méridionale et a clairement accusé Pékin d'en être responsable.

Hanoï avait accusé mercredi des bateaux chinois protégeant des installations de forage pétrolier dans des eaux disputées d'avoir "attaqué" des navires de patrouille vietnamiens.

"Nous sommes très préoccupés face à cette montée de la tension régionale à cause de la décision unilatérale chinoise de commencer ces forages", a déclaré le porte-parole du gouvernement japonais Yoshihide Suga.

Dénonçant une action "illégale", Hanoï avait dépêché des patrouilleurs après l'annonce par l'Agence chinoise de sécurité maritime du début des opérations de forage près des îles Paracels, contrôlées par Pékin mais revendiquées par Hanoï.

"Pour nous, cet incident fait partie des activités maritimes provocatrices et unilatérales de la Chine", a déclaré le porte-parole japonais.

Le même a fait été d'"informations" selon lesquelles "de nombreux bateaux vietnamiens ont été endommagés et quelques personnes blessées".

Mercredi, le commandant adjoint de la police maritime vietnamienne, Ngo Ngoc Thu, avait indiqué que des bateaux chinois étaient entrés en collision avec des navires vietnamiens en au moins trois occasions depuis le 3 mai.

Les Chinois "ont utilisé des canons à eau pour attaquer les navires" vietnamiens, avait-il poursuivi, assurant qu'un avion chinois avait également survolé ces patrouilles en guise de menace.

Le Japon a appelé la Chine à la "retenue" et à s'abstenir de "toute provocation".

Hanoï et Pékin se disputent notamment les archipels des Paracels et des Spratleys dont les fonds sont supposés être riches en hydrocarbures et qui se situent en plein coeur de routes maritimes internationales.

En 1974, plus de 70 soldats vietnamiens avaient été tués lors de l'invasion chinoise des Paracels.

Et alors que la Chine affirme sa souveraineté sur la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale, le Japon est lui-même aux prises avec Pékin plus au nord, en mer de Chine orientale, à propos d'un archipel inhabité: les Senkaku, îles administrées par Tokyo mais que réclame la Chine sous le nom de Diaoyu.

Ce différend a largement contribué avec les querelles liées à l'histoire à détériorer comme jamais les relations bilatérales depuis la fin 2012.

Pékin envoie régulièrement des navires armés dans les eaux territoriales de l'archipel, faisant de plus en plus redouter un incident entre les deux puissances asiatiques.

L'archipel, qui jouit d'une localisation très stratégique et dont les fonds marins alentour recèleraient peut-être du pétrole et du gaz, est situé à 200 km au nord-est de Taïwan et à 400 km à l'ouest d'Okinawa (Japon).

Lors d'une visite d'état à Tokyo le 24 avril, le président Barack Obama avait affirmé que les îles Senkaku étaient "couvertes" par le traité de défense qui lie les Etats-Unis au Japon.

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