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L'UE et le Japon veulent accélérer les négociations sur l'accord économique

07/05/2014 07:50 EDT | Actualisé 07/07/2014 05:12 EDT

L'Union européenne et le Japon ont affirmé mercredi leur détermination à accélérer les négociations sur l'ambitieux accord de libre-échange, lancées il y a un an.

"Nous voulons conclure un accord le plus rapidement possible" et "nous espérons (conclure) d'ici à fin 2015", a déclaré le Premier ministre japonais Shinzo Abe à l'issue d'un sommet avec les présidents du Conseil européen, Herman Van Rompuy, et de la Commission, José Manuel Barroso.

M. Barroso a appelé à "accélérer le rythme des négociations" de ce vaste accord de libre-échange, lancées il y a juste un an afin de redynamiser les échanges entre l'archipel et les 28 pays de l'UE.

Un tel accord permettrait à l'ensemble UE-Japon de peser 30% de l'économie du monde et 40% de son commerce, selon ses promoteurs.

Il "est à l'avantage des deux parties" et aura "un impact très important" pour favoriser la croissance, a assuré M. Barroso, en jugeant "normales" les préoccupations exprimées en Europe, notamment par les constructeurs automobiles.

L'UE doit décider d'ici à fin mai si elle continue ou suspend les discussions sur cet accord, sur la base d'un rapport de la Commission qui doit déterminer si le Japon a fait suffisamment de progrès, surtout en ce qui concerne les barrières non tarifaires (NTB) qui cadenassent de nombreux marchés nippons.

Pour Tokyo, l'un des enjeux essentiels est que Bruxelles démantèle ses droits de douane sur les voitures japonaises, une question sensible en Allemagne, important fabricant et exportateur automobile.

M. Abe a fait la promotion de cet accord durant sa longue tournée entamée le 30 avril, qui l'a conduit dans six pays européens, dont l'Allemagne et la France.

Outre l'économie, le Premier ministre conservateur a insisté sur la volonté de Tokyo de renforcer sa coopération avec les Européens dans la sécurité alors que, selon lui, "le monde est de moins en moins prévisible".

M. Barroso a salué la coordination avec le Japon sur la crise ukrainienne, et annoncé un renforcement des programmes de coopération, notamment dans la lutte contre la piraterie maritime.

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