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Les Etats-Unis restituent au Cambodge une statue khmère millénaire

07/05/2014 05:09 EDT | Actualisé 07/07/2014 05:12 EDT

La justice new-yorkaise a annoncé mercredi la restitution au Cambodge d'une statue millénaire considérée par les experts comme un chef-d'oeuvre de l'art khmer, trois ans après sa saisie avant une vente aux enchères.

Le "Duryodhana bondissant", statue du Xe siècle, avait été volée sur le site de Koh Ker, au nord du Cambodge, en 1972, et vendue une première fois aux enchères à Londres en 1975. Elle aurait dû l'être à nouveau à New York le 24 mars 2011, mais la vente avait été bloquée, suite à une demande des autorités cambodgiennes via l'Unesco.

Lors d'une cérémonie en présence du vice-Premier ministre du Cambodge Sok An, le procureur de Manhattan Preet Bharara s'est réjoui mercredi de la restitution d'une "pièce d'art inestimable, partie inestimable de l'histoire culturelle du Cambodge".

Pour obtenir sa restitution, ses services n'avaient pas hésité à déposer une plainte au civil en avril 2012, un an après le blocage de la vente prévue chez Sotheby's à New York.

"Après presque deux ans de procédure, nous sommes heureux d'annoncer que les vendeurs ont accepté de la renvoyer là où est sa place, au Royaume du Cambodge", a-t-il ajouté.

Le "Duryodhana bondissant", une statue de grès d'1m58 et près de 110 kg, faisait partie d'un groupe sculpté de deux lutteurs, représentant un épisode célèbre de l'une des deux grandes épopées du monde indianisé. La deuxième statue, "Bhima", avait été achetée en 1976 par le musée Norton Simon de Pasadena (Californie).

Après plusieurs mois de discussions, le musée californien a lui aussi accepté de restituer cette statue au Cambodge, a annoncé mercredi le vice-Premier ministre cambodgien à New York.

Il a ajouté que son pays avait l'intention de "célébrer" le retour des deux statues millénaires qui seront exposées, a-t-il dit, au musée national.

Le retour du "Duryodhana" est prévu début juin, le temps d'organiser le transfert, a-t-il ajouté, exprimant l'espoir que "Bhima" puisse aussi rentrer au Cambodge à la même échéance.

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