NOUVELLES

Hollande: la France "fera tout pour aider le Nigeria" à "retrouver les otages" de Boko Haram

07/05/2014 06:16 EDT | Actualisé 07/07/2014 05:12 EDT

Le président François Hollande a assuré mercredi que la France "fera tout pour aider le Nigeria" à "retrouver" les jeunes filles enlevées mi-avril dans le nord-est du Nigeria par le groupe islamiste armé Boko Haram, selon le porte-parole du gouvernement.

"Le président de la République a rappelé que la France fera tout pour aider le Nigeria à pourchasser ce groupe et à retrouver les otages qui ont été enlevés", a déclaré Stéphane Le Foll.

Avec cet enlèvement, "on a affaire à un des terrorismes les plus atroces puisqu'il s'agit de prises d'otages d'enfants avec trafic d'enfants derrière", a-t-il ajouté.

Le groupe islamiste radical Boko Haram a revendiqué lundi l'enlèvement sans précédent de plus de 200 lycéennes, dans le Nord-Est du Nigeria et menacé de les vendre comme esclaves, provoquant une indignation mondiale.

Lors d'une visite au Nigeria le 27 février, M. Hollande avait déclaré aux autorités de ce pays : "Votre combat (contre Boko Haram) est aussi le nôtre, et nous serons toujours prêts à vous apporter non seulement notre soutien politique mais notre concours chaque fois qu'il sera nécessaire".

Boko Haram ("l'éducation occidentale est péché" en haoussa, la langue la plus parlée dans le nord du Nigeria), qui a multiplié les attaques sanglantes ces dernières semaines, est à l'origine une secte qui séduit la jeunesse désoeuvrée du nord du pays avec un discours critique vis-à-vis d'un régime nigérian corrompu.

Ses violences qui visent autant musulmans que chrétiens se sont largement étendues dans trois Etats du nord-est depuis l'instauration de l'état d'urgence en mai 2013 et l'offensive de l'armée, très brutale, qui commet nombre de massacres et bombarde des villages soupçonnés d'abriter des membres de Boko Haram. En réponse, la secte rase des villages entiers soupçonnés de collaborer avec l'armée.

Son chef Abubakar Muhammad Shekau est considéré comme un "terroriste à l'échelle mondiale" par les Etats-Unis.

Le président Barack Obama a affirmé mardi que l'enlèvement des lycéennes constituait une "situation révoltante", et souhaité une "mobilisation internationale" contre Boko Haram.

Le président américain a déclaré mardi soir qu'une équipe d'experts américains avait déjà été envoyée sur place pour aider les autorités nigérianes à retrouver les jeunes filles enlevées.

swi-kap/mat/thm/aub

PLUS:hp