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USA: les conjoints de certains expatriés auront bientôt des visas de travail

06/05/2014 08:41 EDT | Actualisé 06/07/2014 05:12 EDT

Les Etats-Unis ont annoncé mardi qu'ils allaient prochainement accorder des visas de travail aux époux de certains travailleurs étrangers détenteurs de visas H-1B, une initiative réclamée par les expatriés et qui vise à attirer plus de travailleurs hautement qualifiés.

L'annonce du gouvernement concerne les conjoints de titulaires d'un visa H-1B, un visa de travail à durée limitée que les salariés obtiennent en étant sponsorisés par un employeur. Leurs conjoints obtiennent aujourd'hui seulement un visa "dépendant", dit H-4, qui permet de résider aux Etats-Unis mais pas de travailler.

Le fait que les conjoints ne puissent travailler représente un obstacle majeur à l'installation de beaucoup de familles, qui préfèrent rentrer dans leurs pays d'origine après quelques années, privant ainsi les Etats-Unis de salariés de haute qualité, notamment dans les secteurs technologiques et scientifiques.

Le gouvernement va prochainement modifier la règlementation, au niveau administratif, pour permettre aux conjoints des travailleurs H-1B qui ont commencé le processus de "carte verte" (permis de résident permanent) d'obtenir l'autorisation de travailler.

"Les propositions annoncées aujourd'hui encourageront les individus hautement qualifiés et formés dans des spécialités de rester aux Etats-Unis et de continuer à soutenir les entreprises américaines et la croissance américaine", a déclaré Alejandro Mayorkas, adjoint au secrétaire à la Sécurité intérieure, le département de tutelle de l'immigration.

"Nous devons en faire plus pour retenir et attirer les talents mondiaux aux Etats-Unis, et ces réglementations nous mettent sur la bonne voie pour y parvenir", a jugé la secrétaire au Commerce, Penny Pritzker.

La Silicon Valley s'est réjouie de l'annonce. Le secteur des hautes technologies réclame depuis des années une refonte des règles et quotas actuels d'immigration, devenus obsolètes. Mais une ambitieuse réforme de l'ensemble du système d'immigration, qui permettrait d'aller plus loin que ce simple amendement administratif en augmentant par exemple le nombre total de visas disponibles, est bloquée au Congrès depuis près d'un an.

"En améliorant la règlementation de façon intelligente, nous pouvons inciter les innovateurs étrangers les plus talentueux à mener leurs travaux de recherche avancée ici-même", s'est félicité Bruce Mehlamn, directeur du Technology CEO Council, une association de patrons de grandes entreprises informatiques, dont IBM, Dell et Intel.

"Bien sûr, ces améliorations administratives ne peuvent pas se substituer aux réformes de bon sens, soutenues par les deux partis, et que seul le Congrès peut adopter", a-t-il toutefois réclamé dans un communiqué.

Le changement administratif, qui s'accompagne d'autres assouplissements notamment pour les chercheurs qui demandent une carte verte, sera effectif à l'issue d'une période de commentaire public suivant la publication à l'équivalent du journal officiel, le Federal Register.

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