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Bactéries infectieuses : l'Argent, la clé pour venir à bout du problème des bactéries infectieuses

06/05/2014 12:29 EDT
Getty

Pouvoir tuer des bactéries en l'espace de seulement dix minutes? Cette prouesse sera bientôt possible grâce à la découverte d'une équipe de chercheurs de l'Institut Royal de Technologie de Melbourne (ou RMIT University) en Australie.

La clé pour venir à bout du problème des bactéries infectieuses est l'Argent, un élément chimique jouant un rôle important dans le développement de matériaux antimicrobiens. Il est notamment utilisé par un grand ensemble de matériaux du quotidien comme les claviers d'ordinateurs, les systèmes de filtration d'eau ou encore des machines à laver afin de repousser les germes.

Comment? Les chercheurs de la RMIT University et membres du CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation) ont donc conçu un tout nouveau tissu antibactérien constitué de nanofils, de petits filaments aux propriétés révolutionnaires dans plusieurs domaines technologiques, à l'intérieur desquels est intégrée une solution d'Argent-tétracyanoquinodiméthane.

Cette association redoutable nanofils-Argent pourrait être intégrée dans beaucoup de matériaux, comme le coton ou le nylon, et permettre de vaincre des bactéries infectieuses telle que E.Coli, une bactérie intestinale très présente chez l'Homme, en seulement dix minutes.

"Nous avons pris un T-shirt et l'avons plongé dans la solution d'argent dans certaines conditions contrôlées pour activer les nanofils. Cela a ensuite tué les bactéries dans les dix minutes après avoir été exposé à ces organismes.", explique Vipul Bansal, professeur agrégé à l'Institut Royal de Technologie de Melbourne en sciences appliquées et leader des recherches, au site Gizmag.

Ce tissu antibactérien s'annonce même prometteur en terme de longévité selon le Professeur Bansal : "Notre approche implique une dissolution lente des nanofils, qui travailleront à prolonger la vie de la matière. Dans nos études, nous avons observé qu'après l'immersion du tissu dans la solution, les ions d'Argent responsables de l'éradication des bactéries étaient encore libérés après cinq jours", confie-t-il à Gizmag.

Pourquoi? Quoi qu'il en soit, aux yeux de Vipul Bansal, cette trouvaille recèle un potentiel d'envergure en milieu hospitalier pour endiguer les infections nosocomiales grâce à une application sur le linge de lit antibactérien ou encore les tabliers chirurgicaux. Mais pas seulement. Ces nanofils révolutionnaires trempés dans une solution d'Argent pourraient permettre de produire des pansements antibactériens, garantissant une éradication totale des bactéries dans la plaie ainsi qu'une guérison plus rapide.

Néanmoins, les chercheurs tiennent à rappeler qu'ils vont désormais porter leur attention sur la sécurité du matériel : "Nous avons établi que les nanofils sont toxiques pour les bactéries. Notre prochaine étape est de tester la toxicité contre les cellules humaines.", affirme le Professeur Bansal.

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