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Nicolas Cage, ex-taulard vers la rédemption dans "Joe"

25/04/2014 03:26 EDT | Actualisé 24/06/2014 05:12 EDT

Nicolas Cage alias "Joe", long-métrage du réalisateur américain David Gordon Green, revient au cinéma dans le rôle bouleversant d'un voyou messianique barbu en quête de rédemption.

Le film est basé sur un roman éponyme de l'Américain Larry Brown, chroniqueur méconnu du "Rough South" américain (Sud rude et brut) dans la lignée d'un Cormac Mc Carthy.

Dans ce film très sombre et lourd de tout le poids d'une société peuplée de personnages violents, en survie permanente, évoluant dans un décor délabré, rural et misérable, Nicolas Cage campe un ex-taulard, qui va se racheter par amour et transmettre l'espoir d'une vie meilleure à un courageux adolescent, maltraité par son père alcoolique, malmené par la vie.

Le film met en scène l'Amérique défavorisée que l'on voit rarement au cinéma.

Le réalisateur a d'ailleurs eu recours à un SDF, Gary Poulter, pour incarner le père alcoolique de l'adolescent que Joe va aider (Tye Sheridan vu notamment dans "The tree of life" de Terrence Malick).

Gary Poulter crève l'écran. Il est décédé tragiquement en 2013, avant la sortie du film en salles. Sorti début avril dans les salles américaines, "Joe" est distribué la semaine prochaine en France avant des sorties en Europe, notamment en Grande-Bretagne et dans les pays scandinaves durant l'été.

Devant la presse à la Mostra de Venise où le film était en compétition, le réalisateur a dit que "cette belle personne avait largement contribué à la réussite du tournage et apporté quelque chose d'introuvable ailleurs qu'en lui, lui donnant sa note d'humanité".

"Joe" raconte l'histoire de Joe Ransom, quinquagénaire célibataire qui essaie d'oublier son passé en menant une vie tranquille dans une petite ville du Texas. Le jour, il travaille pour une société d'abattage d'arbres, la nuit, il boit.

Un jour, il rencontre Gary, adolescent de 15 ans qui cherche désespérément du travail pour faire vivre sa famille, sa mère apathique, son père alcoolique et criminel qui le bat, et sa soeur cadette, qui a cessé de parler.

- Bouleversant d'authenticité -

Dans cette rencontre et le lien affectif très fort qu'elle engendre, Joe saisit l'occasion de racheter ses crimes passés en devenant le protecteur et le mentor du jeune homme.

Avec sa barbe poivre et sel, ses bras tatoués, sa petite bedaine et son regard franc, Nicolas Cage incarne un Joe Ransom bouleversant d'authenticité tout comme son jeune acolyte Tye Sheridan, qui recevra à Venise le Prix Mastroianni du meilleur espoir masculin.

Tête brûlée adepte des armes à feu, toujours en délicatesse avec la justice, accompagné de son pitbull, il incarne un archétype de la masculinité brute.

"Je cherchais un acteur qui puisse lui donner cette authenticité. Il se dégage de Nick une force et une vulnérabilité, un charisme", a poursuivi le réalisateur qui réussit à camper des personnages ordinaires avec une dimension mythique et universelle.

La caméra filme avec une infinie précision et souvent de nuit, leur intimité sans fard dans un paysage peuplé de champs, maisons en ruine et d'une voie ferrée.

"Je ferais quatre sauts de la mort avec lui parce qu'il est prêt à sortir de la zone de sécurité, et à se mettre à nu", lui a répondu l'acteur oscarisé de "Leaving Las Vegas".

Le comédien a ajouté avoir reçu le roman de Larry Brown comme "une révélation".

"C'est un parcours vers la rédemption, vers le salut, j'ai beaucoup aimé le personnage de Joe", a-t-il ajouté, parlant d'un "lien intuitif immédiat d'amour" avec Tye Sheridan "qui n'a pas besoin d'être forcément un lien de sang pour exister".

Peu après au festival de Deauville, où le film a été montré hors compétition, Nicolas Cage dira regretter que les vraies plumes se fassent rare au cinéma. "C'est si rare dans le cinéma moderne de trouver une vision vraiment personnelle, une voix honnête, une signature", dira-t-il.

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